吉他在爵士乐中的语汇,不会有摇滚乐中那种尖锐、喧嚷、高亢、激情的声音;反而呈现沈静、安稳、舒缓的氛围…

我一直很喜欢吉他这项乐器在爵士乐中呈现出来的风格和音色。从Django Reinhardt、Charlie Christian、Charlie Byrd、Herb Ellis、Barney Kessel、Jim Hall、Joe Pass、Kenny Burrell,以及Wes Montgomery等等,那种浪漫、抒情的情绪,都是由这些了不起的吉他英雄们提供。吉他在他们手上,不会有摇滚乐中那种尖锐、喧嚷、高亢、激情的声音;反而是沈静、安稳、舒缓的氛围,而且我发现只要有这些吉他手参与录制的专辑,不论为主角或伴奏,或多或少也都有以上所谈到那种优雅,却自在的感觉。

这张由Steve Brown和他的好友们在1987年出版的《Child’ Play》,就有我所提到所有对爵士吉他的形容词和描绘,Steve Brown这位吉他手于1942年生在长岛,父亲在一爵士乐团担任马林巴琴手,在他的带领下Steve Brown十二岁时开始学吉他,1964至1967年在大学中先后拿到打击乐器和吉他的学位,1975至1980年间加入由Bass手Chuck Israels(原任职于Bill Evans乐团的Bass)所带领的National Jazz Ensemble,Steve在这段期间不但吉他练得更好,也学会编曲和作曲,亦获得Chuck Israels不少的赞赏。乐团解散后,Steve就和许多杰出的爵士乐手合作,并成立了自己的乐团New York Jazz Sexte。从此以后,Steve一直活跃于纽约的爵士圈。

在这张专辑中,Steve除了弹奏吉他,打Conga鼓外,也亲自参与制作编曲、作曲,还特别邀请了鼓手Billy Hart,打击乐手Bill Goodwin等多人助阵,在两天时间录制完成这张专辑。因都是多年老友,默契十足,水平相当,所以八首曲子几乎一气呵成,而我们也可深深地感受到录制过程中的那股轻松和自在的现场气氛。

我特别喜欢其中一首〈Bossa Barbara〉,是Steve为他妻子所写的。在中板Bossa Nova风之外,Steve用吉他娓娓道出夫妻之间的情爱缱绻,是一首旋律相当优美浪漫的曲子,也许是因为我特别偏爱Bossa Nova,且能够体会到那琴瑟和鸣的意境吧!所以对这首曲子感受特别深刻。其实,这整张专辑里的每首曲子都传达出那股恬静,悠闲的感受。

除了演出者在音乐中所传达出的情绪之外,录音技术也帮上不少忙。由Mobile Fidelity Sound Lab(一家专门将母带重新混音、刻版的唱片公司)来发行、背书,这张唱片的质量还有什么问题?由优秀的乐手、杰出的录音与甜美的曲调共同结合所完成的这张《Child’ Play》,再度提供给乐迷一张好听的唱片。