Paradise Lost(迷失天堂/失乐园)是Symphony X(交响曲 X)乐队的第七张专辑,这张专辑以17世纪英国诗人John Milton(约翰.弥尔顿)的同名史诗为基础。原计划2005年11月就该推出的这张专辑却一直跳票,直至2007年6月才问世。

在2006年3月的一次歌迷聚会上,乐队的主音吉他手兼主要创作人Michael Romeo曾透露,这是一张“每一个主要篇章都比较统一的,有那么一点点黑暗”,接着他还说“当我们需要在音乐上做出一些展开的时候,古典方面的材料将会成为一个转折点,基本上,这仍然是一张具有相当新古典主义倾向的专辑。当然,它与“Out of the Ashes”(注: 指专辑”The Divine Wings Of Tragedy” 1996,Track 03)并不能简单地相提并论。他强调,这张专辑里的每一首歌的主题都围绕在一种“H. P. Lovecraft”(注:Howard Phillips Lovecraft,美国惊悚/科幻小说家)式的氛围下。在谈到标题的时候,他说“是的,Paradise Lost是这张专辑主题,同时这首歌也是主打”。

《失乐园》是十七世纪英国诗人弥尔顿晚期三大诗作之一,其盛名甚至可以和但丁的《神曲》相提并论,在John Milton的原著里故事分为两个部分,首先是讲述堕落天使路西法(撒旦)的反叛,以及和上帝的一场旷日持久的战争,战败后被上帝制服,然后被囚于地狱。第二部分基本和圣经旧约创世纪篇雷同,讲撒旦如何潜出地狱然后化身为蛇引诱人类始祖亚当和夏娃吃下禁果的故事。这这部诗作里,弥尔顿并没有遵循一般的基督教传统将撒旦一味地刻画成万恶的化身,而是尽可能地将他描述成一个具有远大理想并且敢于向全能上帝发起挑战的有抱负的年轻人。一些后来的注释者甚至宣称,弥尔顿笔下的撒旦,是“拜伦式英雄”的先驱者之一。这部诗作对“神的绝对意志”和“人的自由意志”,以及两者间到底应该何去何从做了巨大的反思。这在17世纪的欧洲被认为是非常离经叛道的行为,也正因如此,弥尔顿的晚年过得非常凄楚,可以说,这部诗作本身就是对其内容最好的诠释

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注:【拜伦式英雄】拜伦式英雄:在拜伦的作品中特别是《东方叙事诗》中,塑造的一系列个人主义反叛者的形象他们烙刻着拜伦的思想气质个性的印记。这些反叛者才能出众,出于个人的原因,起来反抗国家的强权,社会秩序和宗教道德,但没有明确的斗争目的;他们追求个人自由,却又常常把自己关闭在孤独和高傲中,斗争总是以失败告终。他们的精神面貌是反抗、孤傲、浪漫。代表人物:《海盗》中的康德拉。  拜伦式英雄是拜伦的《东方叙事诗》中出现的一系列形象,他们既不满现实,又找不到出路。他们个个热情勇敢、意志坚强、骄傲孤独、心怀人间悲哀而不惜同命运抗争,最终一般以失败、死亡告终。 ——————————————

很显然,这样的思想很大程度上暗合了我们所熟知的“摇滚精神”,弥尔顿的这部诗作也屡被许多金属乐队所发掘,其中包括久负盛名的Cradle of Filth(污秽的摇篮)等,当然,由像COF这样的暗黑系乐队去演绎这样一个色调偏暗的题材应该是游刃有余的。但是,不知道Symphony X这样一支新古典/旋律金属乐队又该去如何诠释它呢?在这张专辑里,整体感觉还是相当不错的,从Track 1,2,3的重型riff已经能听出他们确实“有那么一点黑暗”了,说回我最喜欢的Michael Romeo,即便在这样一个速弹大师林立的年代,这位学院派吉他手仍然能给我们带来惊喜,姜还是老的辣啊!非常期待他们的现场!期待着2月17日的到来!

附图: 《失乐园》第一版封面,1668年Samuel Simmons出版