Les Paul毫无疑问是最初的guitar hero。不仅因为他的爵士吉他演奏,更因为他是实体电吉他的缔造者,并发明了伟大的多轨录音技术。Les Paul这两大成就中的任何一个都足以使他名垂青史。

     Les出生于1915年6月9日,对与音乐相关的技术研究非常痴迷。他13岁起就在故乡威斯康星州Waukesha的乐队中演奏和声。Les曾突发奇想的把家用留声机的唱针粘到吉他上,转动留声机的摇柄来放大他的吉他音量,在当地的一个野餐台上吸引了不少听众。  

    相对在器材领域的声名显赫,Les Paul的音乐成就在年轻一代吉他手中并不广为人知。50年代,Les Paul的才女夫人Mary Ford做主唱的Les Paul Trio乐队通过《Tennessee Waltz》、《Mockin’s Bird Hill》、《How High The Moon》、《Vaya Con Dios》等一些畅销单曲获得了很大成功,Les Paul也成为了当代最出色的爵士吉他手之一。他与Chet Atkins合作的专辑《Chester and Lester》获得了1977年的葛莱美奖。

     早期的吉他手无疑是乐队里最无足轻重的角色,因为吉他的音量十分可怜,几乎任何一种乐器都可以轻易淹没吉他的声音,吉他很长时期以来都是作为次要的和声伴奏乐器存在的,难以担当主奏乐器的重任。但从Les第一次在酒吧演奏实体电吉他开始,他无疑把曾属于吉他手的郁闷一下子留给了钢琴与萨克斯,因为从此之后,吉他手想弄出多大的动静都可以完全随心所欲了,甚至一把电吉他应付一个交响乐队都不成问题。

     30年代,Les Paul并非电吉他的唯一研究者,但是他对电吉他细节的精深探索与应用推广无疑做出了最卓越的贡献。打着他名字的电吉他早已成为了20世纪最伟大的标志之一。Gibson最初的两款实体电吉他是富丽堂皇的金色面板的Les Paul(后来被称为Les Paul Standard)和礼服黑色的Les Paul Custom。之后的几年里它们的琴桥被改进为tune-o-matic型并使用了音色更有力、灵敏度更高且大幅度减小了噪音的humbuckers拾音器,形成了经典的Les Paul吉他的基本结构。

     电吉他是现代摇滚乐的灵魂,可以说没有电吉他就不会有今天的主流摇滚乐,也不会派生出如此众多的风格流派。每件乐器在诞生之初都做不出什么漂亮的音色,但是只有Les Paul的电吉他诞生的时候就已经接近完美了。电吉他的发展已经渗透了现代音乐的绝大部分领域,甚至连Madonna都在她最近的演唱会上背着一把Les Paul吉他招摇过市。

     Les Paul的另一个伟大贡献是于1953年发明了多轨录音技术与缩混技术,他的发明能够把非同期录音的多种乐器音轨合成为听觉上完整的乐曲,大大降低了对录音环境与器材的要求,是缔造现代录音室的基础技术之一。早期最著名的应用了多轨录音技术的包括了The Beatles乐队和Jimi Hendrix等的录音室作品。Les Paul对录音技术的贡献在专业录音领域堪与Thomas Edison齐名。Les Paul凭借在录音技术上的成就于2001年获得了葛莱美音乐技术奖。