在电贝斯普及起来之前,大家说“贝斯”,是指乐团里那种低音大提琴。那个大块头的门槛可高了,不仅难弹,运输起来也不太方便。所以乐团里很少黑低音大提琴手的…

低音大提琴难弹的原因,除了没有固定音高的品格/品丝,还有它一般是43英寸左右的有效弦长 – 有效弦长是指弦枕到弦鞍(琴码)的长度 – 这使得手小、身材小的乐手,都很难驾驭它。

后来Leo Fender在设计Precision Bass时,确立了34英寸的有效弦长,后来沿用这个规格的型号越来越多 – 包括Fender本家的Jazz Bass,以及Leo本人离开Fender之后的一些设计,所以34英寸逐渐就成了电贝斯的“标准弦长”。

作为行业标准的PB自然有理由NB…

不过除了34英寸弦长,Fender和其他品牌也陆续有推出其他弦长规格的贝斯。后来大家对电贝斯的现场规格,有了一些约定俗成的归类方式和说法:

超长弦长(Super Long或Extra Long Scale):一般是指35 – 38英寸弦长的贝斯,通常是一些五弦或者六弦的贝斯,才会用到这种弦长。

长弦长(Long Scale):34英寸 – 也是最常见的电贝斯“标准弦长”

中等弦长(Medium Scale):一般是32英寸 – 某R牌比较喜欢设计这种弦长的贝斯,Fender(包括Squier)有部分Jaguar Bass的型号的也用了这种弦长设计。

短弦长(Short Scale):一般是30英寸,琴体也会比“标准”弦长的贝斯要小。

再短的弦长,就是儿童贝斯、mini bass或是ukulele bass的规格了…

而今天这篇文章,我们想要和大家一起来探讨的,便是短弦长的贝斯 – 因为在过去几年里,短弦长贝斯似乎又变得受欢迎起来了,所以大家不想了改,哦不对,了解一下吗?

Fender在1951年推出Precision Bass的时候,很多乐手都发出了灵魂拷问:这到底应该是贝斯手(在当时也就是低音大提琴手),还是吉他手去这一件(当时来说)感觉像是电吉他和低音提琴杂交出来的乐器?

当然Fender本意是想让低音提琴手去改弹电贝斯的,不过后来一些乐器厂家发现,让一些(不那么成功)的吉他手改弹电贝斯,似乎也是让更多人来弹电贝斯的一个方法。为了诱骗这些立场不那么坚定的吉他手完成这项转职,一些比P Bass弦长更短、琴体更小的电贝斯型号,自50年代中后期开始,便陆续出现在市面上。

到了1960年代,随着The Beatles的成功,(从吉他手被掰成贝斯手的)Paul McCartney也让乐手圈里兴起了一阵短弦长贝斯的浪潮。一时间,包括The Rolling Stones的Bill Wyman,还有Cream的Jack Bruce等知名乐手,都拿起了短弦长的电贝斯。Fender也在1964年推出了属于Fender的第一款短弦长贝斯,Mustang Bass。

从1970年代开始,大家发现还是34英寸弦长的贝斯的音色更适合slap bass等技巧的运用,34英寸的弦长逐渐作为“标准”而确立了下来,短弦长贝斯则被冷落了…后来这几十年间,短弦长的贝斯似乎只有一些手小的,或者一些特意想要追求1960年代音色的贝斯手才会使用。

当然也有一些像Ron Carter, Stanley Clarke这样的大师,用定制的短弦长贝斯(piccolo bass)来作为他们弹奏solo的利器 – 不过他们是特例…

进入21世纪后,随着indie浪潮的兴起,年轻的乐手又开始喜欢用一些独特的型号,来构建他们个性的音色;而这音色独特,弹起来手感又舒服的短弦长贝斯,又重新受到了欢迎。

在2017年,Fender便为曾经和九寸钉、Beck等知名音乐人合作过的贝斯手Justin Meldal-Johnsen(JMJ)推出了签名款Mustang Bass – 在小编印象中,这也是Fender第一次推出艺术家签名款Mustang Bass,这也反映了这些年里,Mustang Bass和其他短弦长贝斯又重新受欢迎起来了。

在以下这段视频里,JMJ讲述了Mustang Bass的使用感受:

视频地址:https://v.qq.com/x/page/q312899nv9x.html

要比较短弦长和标准弦长贝斯的音色,首先要明白在定弦音准一样的情况下,弦长越长,泛音也会越明显;弦长越短,则基音听着更明显。所以一般来说,34英寸贝斯的音色因为有更丰富的泛音,听着会比短弦长的贝斯更明亮、突出一些,短弦长贝斯音色则更侧重低频和中低频的表现 – 用大白话说,它的音色要更“愣”一些。

很多60年代的乐手发现,短弦长贝斯用拨片弹的话,不仅可以让音头更突出一些,让音色听着没那么木讷;而且手也更容易放到琴桥的位置,实现右手闷音的技巧。

所以如果你有机会弹奏一把短弦长贝斯的话,不如试试接到复古一些的音箱上,再用拨片来弹;如果你把贝斯弦换成平卷的,加上一点过载(甚至法兹),有需要的话,再在琴码下方塞一小块海绵,然后恭喜你,你找到了60年代那些迷幻摇滚唱片里的贝斯音色。

在这种音色的基础上调整一下 – 比如用回圆卷弦,去掉琴码下的海绵,换个现代一些的音箱 – 你便又能得到适用于当下indie曲风的音色;而短弦长贝斯中低频更肥厚,音头和泛音没有标准弦长贝斯那么突出的特点,也常被运用到其他一些需要此类贝斯音色的曲风之中,例如reggae和hip-hop等等。

短弦长贝斯另一个重新受到欢迎的原因,在于它对手小的玩家相当友好的手感 – 在低把位,你也可以轻松像吉他那样“爬格子”。这对于很多想要兼弹贝斯的吉他手来说,上手起来也更容易。

短弦长贝斯的弦张力一般也比较小,因此一些在标准弦长贝斯上比较难以实现的技法,比如推弦、揉弦等,也更容易在短弦长贝斯上实现。

总结一下,如果你喜欢60年代的曲风,或是更个性,更geek一点的贝斯音色;又或者想要更舒服一点的演奏手感,又或者你只是一个想要有一把贝斯在家里录小样用的吉他手…那短弦长贝斯应该会更适合你。

如果你喜欢适用面更广的音色,或者想要玩slap,玩点弦这类技巧,或者如果你有志能成为一位更专业的贝斯手,那么我们还是推荐你使用34英寸标准弦长的贝斯。

不过嘛,小孩子才做选择…(徐锦江握拳.jpg)

如果你确定想要一把短弦长贝斯,Fender所提供的选项还是有不少的。2020年,Fender把早几年前曾经在“Offset系列”中推出的Mustang Bass PJ并入到了墨芬的主打Player玩家系列当中。加入了P Bass和J Bass琴桥拾音器之后,这款Mustang Bass PJ也有了比传统Mustang Bass更宽广的音色调节范围。中字演示视频来一段吧:

视频地址:https://v.qq.com/x/page/v3128l92rto.html

如果你觉得这款Mustang Bass PJ不够复古,还有墨芬Vintera系列,以及Squier Classic Vibe系列的60s Mustang Bass,保留了Mustang Bass原本的设计,包括外形独特,和P Bass有点像但又不一样的分离线圈拾音器。以下是Vintera 60s Mustang Bass的演示:

视频地址:https://v.qq.com/x/page/v3128gnq7x4.html
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