公司承认实行限制零售商降低在线价格的政策

2020年1月22日,吉他制造商Fender因打击乐器行业而被英国竞争监管机构(以下简称CMA)罚款450万英镑。

CMA对 Fender 欧洲施加惩罚,因为它通过限制吉他的在线折扣,违反竞争法。这是英国针对这种价格固定形式所判的最大罚款,称为转售价格维持。

如果Fender没有根据CMA的宽大处理和解决程序,承认犯有该罪行,则罚款将为1,420万英镑。该公司表示,其已推行旨在限制英国零售商降低其在线价格的政策。

Fender欧洲是Arizona吉他制造商在英国的分支机构,该公司年收入约为5亿美元(3.8亿英镑)。它的电吉他包括Fender Stratocaster和Telecaster,以及更便宜的Squier系列。

CMA于2018年开始调查。Fender因在东格林斯特德的欧洲总部隐藏笔记本电脑而被罚款25,000英镑。

CMA表示,该公司向零售商施压,要求他们在2013年至2018年之间以最低价格或更高的价格出售其吉他,这意味着以最佳价格购物的顾客发现价格差异不大。吉他的起价约为500英镑(Squier的价格为109英镑),但限量版的价格可能高达45,000英镑。

监管者说,在被告知库存商没有准备就绪后,Fender有时会向零售商施加压力,要求提高其在线价格。调查还发现,某些Fender员工故意以尽可能少的书面记录掩盖自己的行为。但是,CMA从Fender的IT服务器和移动电话中发现了电子邮件和文本,这有助于证明其非法行为。每年在英国售出约4.4亿英镑的乐器,其中吉他占很大比例。现在大约有40%的乐器是在线销售的。

CMA首席执行官Andrea Coscelli表示:“公司绝对不能阻止人们能够四处逛逛,以尽可能高的价格购买产品,这是绝对必要的。这对于诸如吉他之类的昂贵且流行的物品尤其重要,因此Fender的行为可能会对客户产生重大影响。

“很简单,这种行为是违法的。CMA在几个月内对大型乐器公司Casio和Fender处以巨额罚款,这对这个行业以及任何其他考虑非法行为的公司都是一个教训。违反竞争法,您将面临严重的后果。”

去年八月,日本的卡西欧(Casio)因与数码钢琴和键盘有关的定价问题而被罚款370万英镑。欧盟委员会于2018年7月对四家音响系统制造商处以类似行为罚款-飞利浦,先锋,华硕和天龙。