毫无疑问,B.B King 是世界上最伟大,最具影响力的蓝调吉他手之一。

2019年9月16日是这位伟大吉他手的94岁诞辰,Google 特地推出了一个涂鸦动画短片。这段动画由来自小石城的客座艺术家 Steve Spencer 和来自布鲁克林的动画设计师 Nayeli Lavanderos 联手打造,为了庆祝这位“蓝调之王” B.B King 的94岁诞辰,这位把蓝调从乡野田间带到体育场和世界各地的伟大音乐人。

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1925年9月16日,原名 Riley B. King 出生于密西西比州伯克莱尔附近的种植园,是一位佃农的儿子。虽然出身卑微,但是他充满灵魂的声音,富有穿透力的吉他演奏让他脱颖而出。B.B King 经常被模仿但从未被复制,因此成为很多世界知名摇滚乐队的蓝图。Beatles 乐队的 John Lennon 曾经说过:“我希望能像 B.B King 那样。但如果把我和他放在一起,我会显得非常平庸。”

少年时期的 B.B King 就被音乐包围着,他曾在教堂学习演唱福音音乐并沉浸于此,随后他搭车前往孟菲斯市并在街头开始演出,在WDIA广播电台找到了一份工作。在那里,当地人叫他“Beale Street Blues Boy(比尔大街布鲁斯男孩)”,后来缩写为 “Bee Bee”,最后缩写为“B.B.”

1949年,B.B King 在1949年开始进棚录制并发行了他的第一首热门单曲“Three O’Clock Blues”,从此一发不可收拾。“The Thrill is Gone”和“Every Day I Have the Blues”这样的作品更是成为了蓝调的代表作。同年,B.B King 冒着生命危险前往起火的夜总会拯救自己心爱的吉他,随后得知这场火灾的起因是两位男子为了争夺一位名叫“Lucille”的女子引起的。从那天开始B.B King 用这个名字命名他所有的吉他。

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关于这个名字,B.B King 曾经说过:“当我唱歌时,我会在脑海中演奏,而当我口头停止唱歌时,则会让 Lucille 替我来唱。”

B.B King 光荣入列蓝调名人堂与摇滚名人堂并获颁格莱美“终生成就奖”。为了特别感谢他为美国音乐所做出的杰出贡献,美国总统布什亲自为 B.B.King 颁发了美国最高的国民荣誉奖“Presidential Medal of Freedom——总统自由勋章”。

在 B.B King 超过65年的巡演生涯中,他每年几乎平均演出超过了300场,而这一频率直到近十年才有所降低,但尽管如此现在的他每年平均演出也在100场以上。B.B.King深刻地影响了后代无数的吉他手,最主要的原因是他能将他的感情投入他的演奏,使他的吉他“唱”起来。即使只有一个音符,King 也能用各种方法使它发出特别的音色。无论是演唱还是演奏,King 的颤音都是他最显著的标志,就连他在演奏时翘起的嘴角也成为无数后人竞相模仿的对象。

2015年5月14日,B.B King 在拉斯维加斯去世,享年89岁。

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