2018年魔方乐器正式代理Gretsch 吉他

如果非要找一个词来形容Gretsch吉他,那就是“酷”。Gretsch浑身上下都散发着一股老派又俏皮的酷劲儿。惹眼但不张扬的纯色漆面、带着大摇把的复古Bigsby琴桥、敦实的金属旋钮,金属拾音器,设计风格自成一派;音色则兼具爵士琴的温润和乡村味儿的Tele式鼻音,这些特质在White Falcon、Country Gentleman、Silver Jet这些经典型号的身上体现的尤为彻底。

光看外表你可能很难把Gretsch和摇滚乐联系起来,不过Gretsch确实是正儿八经的摇滚利器,50年代先开始搞Rockabilly(山地摇滚)的那帮人几乎都在用Gretsch,包括Eddie Cochran、Duane Eddy、Gene Vincent乐队等等。到了60年代,Gretsch也不乏大批的忠实用户,有名的就是Beatles的George Harrison,他常用的琴是一把Country Gent和一把Tennessean。Gretsch也成为了后来British Invasion(英伦入侵)时期许多乐队吉他手的标配。

至此Gretsch也成为了摇滚史上重要的吉他品牌之一,用它录过专辑的乐队和乐手非常之多,6、70年代的有the Who、Crosby,Stills,Nash & Young(CSNY)、AC/DC,70年代之后还有Jack White、U2的Bono、the Edge、现代Rockabilly Brian Setzer、the Jayhawks、Fountains of Wayne、朋克乐队Rancid的Tim Armstrong、Fall Out Boy的主唱Patrick Stump等等。


Bono和他的Gretsch签名款


Jack White和Gretsch

无论在哪个时期,你都能发现Gretsch一直活跃在的不同的流派之间,从山地摇滚到民谣,从爵士到朋克,从乡村到流行,从布鲁斯到金属,没有人能够定义Gretsch到底是用来玩儿什么音乐风格的,Gretsch就是Gretsch。

Gretsch吉他历史

-从德国到布鲁克林-

这一切还得从1883年讲起。这一年,27岁的德国移民Friedrich Gretsch在纽约布鲁克林开了一家小店,用来制作售卖班卓琴、鼓、和手鼓等乐器。仅在12年之后,Friedrich 就去世了,这家刚刚起步的公司就被交给了他尚未成年的儿子Fred。

Fred的魄力显然超越了他的年龄,在1916年的时候,他就已经让Gretsch公司成为了全美乐器行业首屈一指的进口及制造商,并在布鲁克林百老汇大街建了一栋10层高的工厂大楼。


Gretsch的工厂大楼

倾听消费者的需求是企业成长的关键,Fred深知这一点。当时大家都喜欢吉他,于是Gretsch就造起了吉他。

在20年代,Gretsch制造的吉他都是顶着Rex和20th Century的名字在市场上销售,但是在1933年,首批印有Gretsch品牌logo的吉他终于上市了,这其中就有American Orchestra系列的拱面原声琴,和包括Broadkaster在内的几款平面面板(flat-tops)吉他。


Synchromatic 吉他

开始这些琴的销量都不瘟不火,直到1939年Gretsch推出了Synchromatic系列——一款带有“猫眼”形音孔的拱面吉他,同年也诞生了Gretsch的第一款电吉他,Electromatic Spanish。

1935年对于Gretsch来说是极为重要的一年,这一年Charles “Duke” Kramer加入了他们的团队,Kramer在随后的70年中一直是Gretsch公司忠实的支持者和中流砥柱,直到他在2005年去世。

40年代期间,Gretsch经历了数次管理层的调整。Fred于1942年退休,将日常管理交给了他的儿子Fred Jr.。在Fred Jr.加入海军期间,由他的兄弟Bill接任,1948年Bill因病去世,Fred Jr.从海军退役后又继续了之前的管理工作。

二战后,美国经济呈现出爆发式的繁荣,Fred Jr.决定停止之前和其他品牌相互分包贴牌的业务,转而开始专心制造属于Gretsch自己的高端、高品质乐器。为此,Gretsch与当时顶尖的拾音器制造商DeArmond达成了合作协议,并在50年代早期生产出了一批品质相当好的电吉他。

-摇滚万岁-

50年代可以说是Gretsch的黄金年代,这段时间涌现出了许多创新设计和新产品,包括一些经典的传奇型号,比如1953年的Duo Jet,初期是为了迎合当时Fender和Gibson带起来的实心电吉他潮流,不过它其实不是全实心的,琴体内做了腔心设计,所以它听起来和Les Paul或Tele都不太一样。它独特的声音也受到很多摇滚乐手的偏爱,比如George Harrison和Billy Zoom。


Gretsch Duo Jet

很快在1954年Gretsch推出了Silver Jet,它在Duo Jet的基础上刷了一层闪亮的银色鼓漆。由于Gretsch同时也是架子鼓生产商,吉他部门因此可以从架子鼓部门搞到各种各样的鼓漆,设计出甩别人十几条街的酷炫漆面。


Silver Jet

这一年还发生了一件大事,那就是乡村吉他祖师爷&吉他大神Chet Atkins正式成为了Gretsch的代言人。第一款Chet Atkins签名型号是1955年推出的6120,Atkins为这款吉他提供了不少建议,6120也为后续的Gretsch型号奠定了设计基调。

Chet Atkins和Gretsch 6120

1955年还见证了另一款传奇型号的诞生——White Falcon。羽翼状的琴头、流畅圆润的身形轮廓、纯白漆面、金色的硬件和装饰,说它是电吉他中的凯迪拉克Coupe DeVille毫不为过。

凯迪拉克Coupe DeVille和Gretsch White Falcon

50年代同时也是摇滚乐爆发的时期。作为纽约知名的吉他生产商之一,Gretsch很快成为了山地摇滚乐手们的喜爱。Eddie Cochran用的是一把1957年的Gretsch 6120,并用它录了不少经典曲目,包括被the Who和Sex Pistols翻唱过“Summertime Blues”、“Something Else”等等;

Duane Eddy则选择了一把带Bigsby琴桥的红色6120,录下了这首“Rebel Rouser”;

Gene Vincent乐队的吉他手Cliff Gallup拿的是一把带Bigsby摇把的Duo Jet,并用它录制了56年的大热单曲“Be-Bop-a-Lula”;那阵儿Gretsch实在是太受欢迎了,到后来Elvis Presley也搞了一把Gretsch。

这些摇滚歌曲后来传到了英国,影响了包括Jeff Beck和John Lennon等在内的一代英国小青年。


Eddy Cochran和他的Gretsch


Elvis和他的Gretsch Country Gentleman

不过Gretsch对早期摇滚乐的影响并不仅限于rockabilly。大概在50年代中期,R&B音乐的传奇人物Bo Diddley,从一把Gretsch上拆下了琴颈和拾音器,然后装到一个长方形琴体上,怪琴“Cigar Box”就这么诞生了,他自己动手做了好几十把这样的琴。Diddley后来和Gretsch合作设计了一把更怪的琴——Jupiter Thunderbird,这把琴现在由ZZ Top的Billy Gibbons代言,叫做Billy Bo。


Bo Diddley和他的长方形Gretsch

“最酷的(和最方的)琴只有Gretsch能做的出来。”——Bo Diddley


Bo Diddley和Billy Gibbons的Billy Bo

与此同时,Chet Atkins的知名度随着他事业的发展愈发高涨,于是在1957年,Gretsch趁热推出了Chet的全新签名款——Country Gentleman,这是一款没有音孔的空心吉他(两个F音孔是画上去的)。第二年Gretsch又在Chet的签名系列中又加入了新的型号:6119 Tennessean。


Gretsch Country Gentleman

Country Gentleman是Gretsch生产的电吉他中首先安装了Filter’ Tron拾音器的,在此之前Gretsch用的都是DeArmond。Ray Butts在Atkins的要求下设计了双线圈Filter’ Tron,恰好Gibson也在同一时间推出了自己的双线圈拾音器,但是相比后者,Filter’ Tron的音色要更透亮、干净。从57年开始,它就成为了Gretsch的标配拾音器(除了低端型号)。


Filter’ Tron拾音器

50年代后期到60年代之间,Gretsch的新奇设计也一直没停过。1958年,Gretsch将指板品记改为“半月形”(也称“指甲盖形”),这也在后来成为了Gretsch的标志之一;随后还出现了金属雕刻琴头钢牌、Project-O-Sonic立体声拾音器线路、在指板上装0品品丝、琴体后侧装圆形皮垫、琴桥闷音装置等等。Gretsch对各种细节的捣鼓能力,导致每批生产的琴都不太一样,而其中很大一部分的怪异小发明都出自Jimmie Webster之手。除此之外,Gretsch的整体设计趋势则是琴体轮廓越来越苗条,双缺角款型也越来越多。

-英伦乐队入侵美国-

不过这些到了1964年都显得不那么重要了。因为在这一年,Beatles已经是全世界成功的音乐团体,而乐队的吉他手George Harrison正是Gretsch的忠实粉丝。

George从小就喜欢乡村和rockabilly,于是他在1960年给自己买了第一把Gretsch,一把二手的’57 Duo Jet,这也是他在乐队成立早期一直使用的琴。

1963年,Harrison在伦敦买了把全新的Country Gentleman,并用它录了大热单曲“She Loves You”。没过多久这把琴就被搞坏了,Harrison于是又买了把一样的Country Gent。这把Gretsch随着Beatles乐队出现在了Ed Sullivan TV秀上,大约有730万观众收看了那期节目。

在1963年的圣诞节,他又买了第四把Gretsch,一把双拾音器Tennessean。这几把Gretsch可以说是Harrison的演奏风格中很重要的一部分。

于是在Beatles热潮席卷世界的时期,每个摇滚乐队的吉他手都想要一把Gretsch。在Beatles随后的那批“英伦入侵”乐队中,总能看到用Gretsch的乐手,比如Rolling Stones的Brian Jones和Small Faces的Steve Marriott等等。

美国的乐手也都纷纷入了坑。Neil Young在60和70年分别组建了两支乐队,Buffalo Springfield和Crosby, Stills, Nash & Young,乐队成员David Crosby和Neil Young本人都拿着Gretsch;另外还包括纽约地下乐队Velvet Underground,主唱Lou Reed的肩上也挂着一把Country Gent。Gretsch不同型号间多样的音色差别,也让不同流派的乐手找到了属于自己的独特声音。


Neil Young和他的Gretsch


Lou Reed和他的Gretsch

1965至67年,Gretsch的销量一直保持稳定增长,工厂规模也进一步扩大。然而在1967年7月31日,Fred Jr.把公司卖给了钢琴制造商Baldwin。此后Gretsch一度跌入低谷。

-摸爬滚打的70年代-

有人可能会把Gretsch在70年代的落寞都怪到Baldwin头上,但是这只是其中的原因之一。到了1967年,摇滚乐的吉他音色正发生着急剧的变化,类似Cream、the Who还有Jimi Hendrix 这种运用高输出吉他音色的乐手出现在了摇滚浪潮的前端,当在舞台上使用类似100瓦Marshall这种大功率音箱时,空心琴体很容易造成回授,比如大部分的Gretsch吉他,于是吉他手们都转而购买实心吉他,比如Gibson Les Paul和Fender Stratocaster。

Gretsch的吉他工厂也几经变迁,从布鲁克林搬到辛辛那提,再到布恩维尔,这一过程中不仅停产了许多经典的Gretsch型号,还丢失了不少原厂的制琴技术。事实证明Baldwin那帮做钢琴的人,确实不擅长应对吉他市场的变化。

不过在60年代后期及70年代,依然有一些乐手在使用67年之前产的Gretsch型号,Pete Townshend有一把6120,Neil Young有一把White Falcon,AC/DC的Malcolm Young有一把Jet Firebird。到了80年代早期,Gretsch彻底停止了一切吉他生产。


Pete Townshend和他的Gretsch 6120


Malcolm Young和他的Jet Firebird

-回归Gretsch家族-

虽然Gretsch被卖给了Baldwin,Fred Gretsch三世依然在乐器行业打拼,1984年他又把Gretsch从Baldwin手中买了回来。他说道:“当时 Gretsch只剩下了鼓的业务,我用了五年的时间才将吉他重新投入生产。”Gretsch随后与日本及韩国的工厂签订了协议,到了90年代早期,Gretsch终于回归了市场。由于一些法律原因,部分型号名被迫做了调整,Country Gentleman变成了Country Classic,Tennessean改为了Tennessee Rose。

1986年,Chet Atkins中断了Gretsch的长期代言,这标志着一个时代的终结,但新的时代才刚刚开始。

Gretsch的回归非常及时。80年代早期曾经出现了一次Gretsch的回潮,这得益于当时对5、60年代摇滚乐的复兴运动。X乐队的吉他手Billy Zoom用的是Gretsch的Silver Jet,Bow Wow Wow的Matthew Ashman则使用了一把White Falcon。


Billy Zoom和他的Silver Jet

在这帮rockabilly复兴乐队中,The Stray Cats可能是最出名的,乐队的吉他手Brian Setzer就是Gretsch的长期使用者,他与Gretsch签了合作协议,并在1993年推出了Brian的签名。Brian Setzer也成为了新一代Gretsch有力的代言人。


Brian Setzer和他的Gretsch

Gretsch甚至还出现在不少后朋克(Post-Punk)乐手的手中,包括the Cure的Robert Smith和Depeche Mode的Martin Gore。

-与Fender的合作-

之后又陆续推出了其他签名款,包括1996年的Malcolm Young款和97年的Duane Eddy款。在下一个十年到来之际,Fred意识到他需要借助一些外界力量以实现Gretsch市场的全球化,于是他在2002年与Fender公司签了合作协议,即由Fender负责Gretsch在全球范围内的分销、营销及生产制造,同时Fred Gretsch三世依然是Gretsch公司的所有者。在签订协议后的短短7内内,Gretsch的业务量就翻了三倍。

Fender团队在接任之后做的第一件事,就是分析5、60年代的Gretsch吉他,Fender当时的销售经理Ritchie Fliegler想出了一个好主意,他找到了自己的医生,询问他能否用医用CAT扫描仪对琴体内部进行透视扫描,这位医生本人也是一个业余的吉他爱好者,于是他欣然同意,还让Fender团队用他的扫描仪。

在扫描了无数支新旧的Gretsch吉他之后,他们发现布鲁克林时期的Gretsch吉他都有一个共性,它们的面板及背侧都是由极薄的三层枫木板制成,而Baldwin时期的琴体木板大多为五到六层,相比之前的要更硬、更不易驱动,振动性能不如之前,重量也增加了不少。

Fender决定继续在日本的Terada工厂生产Gretsch,这也是Fred在90年代重新将吉他投入生产线时用到的工厂之一,但是现在经过Fender的调整,其制造程序更多运用了半个世纪前布鲁克林时期的生产技术。Terada工厂本身也是有着悠久历史的老厂,成立于1954年,专业生产空心吉他,此前也为D’Angelico和其他品牌生产高端型号,工厂内没有电脑数控之类的精密机械,手工制作的部分占了很大的比重,非常old-school。目前除了亚洲生产的吉他,还有一小部分由Gretsch的Custom Shop生产,多为FSR(根据经销商要求特殊定制),由制琴师Stephen Stern亲自监管。

有了Gretsch家族的直系后裔掌管公司,再加上Fender强大的销售及生产系统作为支持,这家有着135年悠久历史的传奇公司,将继续书写属于自己的历史。

-Gretsch官方美图-

魔方乐器旗下大 陆代理品牌(某些品牌为大 陆及港澳台地区代理)

原声吉他类
Guild(美国)
Cordoba(美国)
Maton(澳大利亚)
Santa Cruz(美国四大手工琴之一)
Collings(美国四大手工琴之一)
Bourgeois(美国四大手工琴之一)
Huss and Dalton(美国四大手工琴之一)
Faith(英国)
Furch (捷克)
Morris(日本)
Rain Song(美国)
Magic Fluke (美国)

电声吉他类
Suhr(美国)
Tom Anderson(美国)
James Tyler(美国产/日本产)
Don Grosh(美国)
Jackson(美国)
Chavel(美国)
EVH (美国)
Gretsch(美国)
.Strandberg*(瑞典)
Nik Huber(德国)
Mayones(波兰)
Knaggs(美国)
LSL(美国)
FGN(日本)

音箱/效果器/处理器类
Bogner(美国)
BAD CAT(美国)
Friedman(美国)
ENGL(德国)
Diezel(德国)
CARR(美国)
Magnatone(美国)
Fryette(美国)
Victory(英国)
CARVIN(美国
EBS(瑞典)
Hotone(中国)
FRACTAL AUDIO(美国)
ATOMIC(美国)
Strymon(美国)
Synergy (美国)
Carl Martin
XOTIC(美国)
EMPRESS(加拿大)
FULLTONE(美国)
KLON(美国)
MI AUDIO(澳大利亚)
Providence(日本)
ToneWoodAmp(美国)
Two Notes(法国)
Z. Vex (美国)
Voodoolab(美国)
Visual Sound(美国)
Neunaber Audio(美国)
Keeley Effect(美国)
ISP Technologies(美国)

配件/护理品
Pedaltrain(美国)
Music Nomad(美国)
George L’s(美国)
Evidence Audio(美国)
Isolo(台湾)

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