Alex Skolnick 这个在中国很不为众人所知的吉他手,他的名字不如ZAKK来的响亮,不如YINGWEI来的气派,他的吉他曲不像JOE SANTRANI STEVE VAI那样格格入调,旋律不象NAIL ZAZA那样过耳能记,但自从我听了TESTAMENT的专辑后,就深深的迷上了他,迷上了他那动人的演奏,迷上了他那酷必了的金属旋律,致始致终他在我心目中的地位从来没有改变过,尽管后来我又喜欢上了很多很全面的吉他手。

Alex Skolnick(阿历克斯斯科尼克)1968年在美国加利福尼亚的伯克利出生,在9岁的那一年他就迷上了当地的著名摇滚乐队吻(要知道我9岁的时候还在听‘让我们荡起双桨’,第一次知道KISS这个乐队还是在19岁,呵呵相差太远了吧),从此他就立志想象Paul Stanley那样成为一个音乐人,后来当他听到了Eddie Van Halen的第一张专辑时,他意识到自己应该去做一个主音吉他手,从此他迷恋上了吉他。后来一些吉他手成为了他的偶像,象Randy Rhoads,Michael Schenker,Jeff Beck,Leslie West,Eric Clapton,Jim Hendrix。Alex甚至读过他们的所有访谈,并在不断的练习这些人的曲子。同样象mike Stern  ,John Scofield,Miles Davis,Jim Hall等这些爵士大师也深深影响者Alex,致使Alex后来最终放弃了重金属去搞爵士。

1983年,刚初中毕业的他,当时年景16岁的他就胜任了TESTAMENT的主音吉他手,说到TESTAMENT也许大家就很熟悉了,同样 TESTAMENT这名字不敌METALLICA那么响亮,也及不上MEGADEATH,事实上即使是在他们最鼎盛的时期,他们也从未达到过白金的销量,不过对某些极端的Thrash Metal迷而言,TESTAMENT特有的沉重,凶悍正是他们渴求的。Alex的加入是TESTAMENT不小的收获,在乐队2年的磨合后,也就是在1985年制作了一张小样First Strike is Deadly(乐队当时的名字叫LEGACY,由于这个名字已经有乐队用了,因此他们不得不将乐队名字更换成TESTAMENT)正当TESTAMENT日渐被唱片公司看好的时候,却遭受了一个不小的打击,主唱Steve Souza突然宣布加入另一支乐队—EXODUS(又一个金属悍将,在后期的发展中,2只乐队经常在一起循演)于是Chuck Billy被选中担任乐队的主唱,这正是塞翁失马,焉知非福,如果不是Souza的离开,我们也就永远不会听到Chuck充满激情的咆哮了。(2个人的嗓音各有特点,真是老天的故意安排啊,STEVE的声音更适合EXODUS,CHUCK的嗓子就是天生为TESTAMENT准备的,太男人味了)乐队签约Megaforce Records之后,TESTAMENT于1987年发行了自己的第一张专辑,The Legacy,之所以起这个名字大概是旧情难忘吧,呵呵,初恋总是美好的。由于Megaforce与唱片业巨人Atlantic Records签订的合作协议,使得这张专辑可以通过更多的销售渠道被人们所接受。这张专辑一经发行立即被奉为Thrash Metal圈中的经典,Alex与Eric Peterson狂暴的riffs夹杂着地狱般的旋律,暴戾的能量被精确地控制着再慢慢释放,曲目中那些SOLO被ALEX演绎的堪称经典,到现在都百听不厌。随后乐队作为ANTHRAX的嘉宾进行了美国与欧洲巡回演出,在巡演期间,乐队录制了一张现场EP,Live in Eindhoven,这是乐队在参加荷兰Dynamo Festival时的现场。

随后正式专辑The New Order的发行,证明这才是TESTAMENT真正的实力体现,这张专辑将TESTAMENT带到了顶级金属乐队的行列,TESTAMENT不仅是在湾区声名鹊起,也进而成为全国范围内关注的焦点,当然也就是全世界的了。出色的表现使得乐队在The Monsters Of Rock音乐节上亮相,并可与MEGADETH, VOIVOD, ANTHRAX, JUDAS PRIEST,White Zombie,Slayer,这样的大牌乐队并肩演出了。Alex在台上出色的表演,更是引来了更多歌迷与媒体的关注。1989年的专辑Practice What You Preach在不失攻击性的前提下将旋律化的Thrash Metal发挥到了极致,在与SAVATAGE,WRATHCHILD AMERICA一道进行完全美巡回演出后,乐队再次回到录音室录制了第四张专辑Souls of Black。之后是与SLAYER, MEGADETH ,SUICIDAL TENDENCIES进行了名为Clash Of The Titans的欧洲巡演。在这些巡演后,更是巩固了Alex在重金属吉他手的地位。随着92年的专辑The Ritual的发行,Alex和乐队其他成员的矛盾已经非常明显了,实际上从88年的The New Order开始,Alex就不断抱怨乐队的风格过于单一,这极大的限制了Alex的创造性,他的兴趣不只是金属,还有对Jazz,Fusion等音乐也很感兴趣。显然此时的TESTAMENT已经不能满足他的欲望,于是他最终还是选择退出乐队。Alex先是去了SAVATAGE乐队,不过没干多久就又辞职了,后来干脆搞了个爵士乐队。Alex走后TESTAMENT跌跌撞撞,分分合合陆续有队员离开,最后只有CHUCK和节奏吉他手Eric坚守着阵地,乐队为了以后的发展必须找一个吉他手代替Alex(后来的事实证明了,无人可以替代Alex在TESTAMENT中的位置,没有ALEX的TESTAMENT毫无光彩),本来TESTAMENT打算找前OZZY的吉他手Jake E. Lee来试试(大家应该在论坛里看过一个仁兄发过关于他的一个帖子,一个很有天赋的美日鬼子的混血吉他手)不过当他们听说James Murphy(原DEATH吉他手)竟然对TESTAMENT感兴趣时,当然就义无反顾的选择了后者,但我个人觉得在后来的专辑中Low,Demonic,JAMES MURPHY 的表现平平,吉他SOLO部份显然没有Alex写的有声有色,但还听得过去,至少比Alex才离去的时候请来的临时吉他手强的多,1995年的巡演Live At The Fillmore,这次巡演做成了专辑,这张现场专辑也是我现在最喜欢的一张专辑,其中包揽了TESTAMENT所有的经典歌曲,演出中基本所有的歌曲都是Alex时代的,但JAMES MURPHY 演奏的相当出色,在开始的一段时间里我一直不相信是JAMES 弹的吉他,一直以为是把Alex请回来做的巡演,虽然他们风格上还是有一定的差距,但这种感觉就像ZAKK在弹RANDY时期的OZZY歌曲一样,虽然不太一样,但同样的精彩。JAMES虽然是大师,可以替代ALEX巡演,甚至录制专辑,但他替代不了ALEX的作曲风格,而且我认为JAMES不够敬业,1999年在专辑The Gathering的制作与录制前,就只忙于自己的个人专辑与作品上似乎没有用过多的心思放在TESTAMENT上,在听过The Gathering后我大失所望,那些吉他SOLO少的可怜,感觉都是一带而过,根本没有一点大师的作风,这张专辑甚至还请来了SLAYER的鼓手Dave Lombardo 助阵,但专辑只能用一个庸字来形容。

不在TESTAMENT的ALEX似乎也没有多少作为,虽然能够如愿组成了一个爵士乐队专心于爵士音乐,并发行了2张专辑Alex Skolnick Trio,专辑中主要改编了一些摇滚名曲,像Highway Star(Deep Purple)、Still Loving You(Scorpions)、Goodbye To Romance(Ozzy)、The Trooper(Iron Maiden),ALEX良好的爵士功底把这些歌曲演绎的很精彩,但离开了商业与媒体的炒作似乎没有多少轰动效应。随着时间的消逝,TESTAMENT 与ALEX似乎都逐渐从人们的心目中淡忘,只有铁党歌迷们还在报以一丝希望,2001年经典老歌的从新录制,专辑First Strike Still Deadly的发行又把当年的TESTAMENT带回来了,才刚刚战胜癌症病魔的主唱CHUCK,节奏吉他手ERIC,鼓手Louie贝斯手Greg Christian都回到了乐队,更令人激动的是Alex也回到了乐队参与了录制,终于听到了ALEX久违的吉他演奏,这演奏比爵士音乐来的热烈多了,(哈哈哈哈!先暗自高兴一下,真想跟ALEX亲口说:‘你虽然喜欢JAZZ但他不适合你,你的长相天生就是玩重金属的,你看你额前的白毛!!!’)2004年的专辑Days of Darkness双CD又把老歌曲从新发行了一遍(有点骗钱用的感觉)。2005年Live in London的DVD中ALEX依然站在了舞台上,让我满足了一把(因为我从来没看过TESTAMENT的演唱会)2007年春节前后我一朋友在澳大利亚看了TESTAMENT的演唱会,ALEX依然在舞台上,(虽然看演唱会人不是很多,也许他们是真的老了,但ALEX的回归让我找到了平衡感)显然TESTAMENT已经没有当年那辉煌的光芒了,但他们在重金属界的影响是不可磨灭的.ALEX作为一个重金属/爵士吉他手更是影响了无数的人。ALEX在21岁的时候就成为了(Guitar world)杂志的专栏作家,每个月他都要回答许多关于吉他知识方面的问题。然后他又为(Guitar Player)和(Guitar magazines)杂志,作了五年的特约专栏作家。离开TESTAMENT后他还帮助”野蛮”(Savatage)录制了一张专辑,然后又为”奥兹”(OZZY)的专辑献艺,在LAMB OF GOD的一张专辑中ALEX还作为特邀嘉宾在吉他SOLO部分做了客串。

记得通俗歌曲访谈过ALEX,但是那次访谈有点让我苦笑不得,中国记者居然问了‘你在弹吉他的同时能唱歌吗?’这样的问题!!(大哥!ALEX虽然在中国没多少名气,但同样是吉他大师),而且非要问’你喜欢”乔斯亚尼”(Joe satriani)和”保罗吉尔伯特吗?(paul gilbert) 吗?谁是你欣赏的吉他演奏者?’我觉得JOE 和PAUL在中国的影响虽然很大但没必要张口闭口就知道JOE PAUL,ALEX给了一个很确切的答复:JOE曾经是他的老师,对于PAUL他根本不感兴趣!这么好的一次访谈机会中国记者就问了几个这么没建设性的问题,真是失望!!

一个好的重金属乐队必不可少要有一个出色的吉他手,吉他手甚至成为了标志,回想一下自己喜欢的乐队,一个有意识的吉他手无时不在影响者乐队,吉他的声音在我心目中就是摇滚乐的灵魂,Alex Skolnick作为我心目中的吉他英雄,同样深远的影响着我,忠心的希望ALEX和TESTAMENT的路能够越走越长。

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