SHURE,品质追求无止境

他,获得了22座格莱美奖;
他,获得了1座格莱美终身成就奖;
他,在好莱坞星光大道被授予一枚星标。

他,制作过160张金唱片和白金唱片;
他和奠基了美国现代音乐的大师们Frank Sinatra、Henry Mancini、Sam Cooke、Ray Charles以及Miles Davis等合作过;
他也和Neil Young、Johnny Cash、Kenny Rogers、Willie Nelson这些摇滚老炮儿们合作过;
他也为Natalie Cole、Quincy Jones、Michael Jackson、Diana Krall、Celine Dion以及Paul McCartney等唱片销量冠军们制作过专辑。

他是大半个美国现代音乐史的见证人;
他就是伟大的传奇录音师,制作人
—-Al Schmitt。
他的传奇直到今天还在继续着。

回顾Al Schmitt的工作经历,简直就像在看一部美国现代音乐史。有一段时间猫王说自己的唱片是全世界最畅销的。过了一阵The Eagles说自己的是最畅销的,接下来Michael Jackson接替了这个称号。之后U2又声称自己的唱片的销量是最高的。其实他们全都错了,22座格莱美奖,160张金唱片和白金唱片,Al Schmitt制作过的唱片比任何人的销量都高.

是Schmitt的叔叔Hary Smith开启了他通往录音世界的大门。在开设属于他自己的录音棚(Hary Smith Recording)之前,Smith是Brunswick Recording的一名录音师,Brunswick被很多收藏家认为是当时那个年代最好的唱片公司,上乘的录音质量,明亮的高频响应。“他自己没有孩子。”Schmitt说,“因此他待我就像对待自己的孩子一样。我从7岁就开始进录音棚了。我帮忙摆椅子,整理跳线,做所有打杂的活。然后他赚回好多钱,那时我们住在布鲁克林,他工作的地方在曼哈顿的Sutton Place,经常带回来大把大把的钞票。他过着如此令人兴奋的生活,带我去遍了纽约所有的高档餐厅,去麦迪逊公园广场看拳击比赛,去看曲棍球比赛。当时我在想,这就是我要的,这就是我想要的生活方式。”

从Hary Smith Recording开始了录音生涯的第一份工作,接着 Al Schmitt辗转到了 Apex Recording Studios。 Apex的经理Tommy Dowd成为了他的导师。“Al是音乐的狂热者。”Dowd回忆道。“他喜欢很多唱片和艺术家,不仅是那些有名的艺术家也包括那些刚刚出道的,他对音乐也非常敏感,无论是爵士,蓝调,流行还是赞美诗。他的手速很快并且耳朵非常敏锐。音乐家们演奏一遍,最多两遍,他就完全可以在心中记下这些音乐,在调音台上找好平衡,随着音乐进行他自己的创作。他会尽可能的捕捉到艺术家和音乐家们的每一个细节。”

离开了Apex, Schmitt来到了Nola Studios。随后Tommy又把他引荐到了Fulton Recording。在Fulton,Schmitt和Bob Doherty一起学习了如何录制大型管弦乐团。“我学习了如何录制管弦乐,从圆号,木管组,到管弦乐团的摆位等等。这也是我人生中非常宝贵的一段经历。我有很多非常棒的老师。”Schmitt说道。

Schmitt的天赋受到了Richard Bock的赏识—-Pacific Jazz厂牌的老板,非常喜爱Fulton Recording Studio。Schmitt录制了很多爵士经典,如Gerry Mulligan,Chet Baker,Bob Brookmeyer和Jim Hall。“Bock 对我说,‘你为什么不来加州?’”Schmitt回忆道。“‘这样我就不用飞来纽约找你了,’我说,‘在那儿给我一份工作,我就去。’大约三个月后,他打给我并说,‘如果你想来的话,在Radio Recorders有一份工作给你。’’’

在好莱坞的Radio Recorders,Schmitt录制了更多的爵士乐,并且也从猫王的录音师Bones Howe和Thorne Nogar那里学到了更多的录音技术。“Bones Howe做过很多Henry Mancini的工程,”Schmitt介绍说。与此同时,RCA也新开了一间录音棚,在Mancini的引荐下,Schmitt成为了RCA录音棚的第一位录音师。在RCA期间,Schmitt录制了很多广为流传的影视音乐,这其中包括奥黛丽·赫本的传世之作《蒂凡尼的早餐》。凭借着《Hatari!》,Schmitt在1962年获得了他人生中的第一座格莱美奖。随后又开始了和Ray Charles的合作。

随着Schmitt录制的工程越来越多,他也有了向制作人发展的打算。除了录制了Sam Cooke晚期的所有唱片,Schmitt和 Ann-Margret,Eddie Fisher,The Wayfarers Trio等艺术家的合作开启了他作为制作人的旅程。

“当你身为RCA制作人的时候,”Schmitt解释道,“你是不允许接触调音台的,所以我有几年没做过任何混音了。”当他的好朋友也是制作人Tommy LiPuma问他能否在一个项目上帮忙的时候,Schmitt不确定自己在离开了调音台这么多年以后是否还有这个能力。这张专辑是Dave Mason的《Alone Together》,音乐史上的另一个分水岭。“我发现,‘嘿,这不就是我的老本行么,’Schmitt说。‘这就是我热爱这个行业的原因,捕捉每一个声音细节。’又回到了我最开始做录音工程的时候。有些唱片我负责制作,有些唱片我只录音,有一些我两样都做。”从George Benson到Toto,这些艺术家们无一不称赞Al Schmitt的专业性; 《Breezin’》为Schmitt带来了他的第二座格莱美奖,《Aja》带来了第三座。

今天,也许Schmitt是因为Natalie Cole和Diana Krall的声音精致的唱片而家喻户晓。这两位艺术家在唱片的制作中完成了Schmitt录音生涯的整个轮回,从年轻时在纽约录制的管弦乐,到西海岸和Mancini一起录制的流行和爵士乐,再回到极具表现力的音乐,所有的这一切结合在一起就是足够完美的流行音乐。一个有着惊人的嗓音和乐器能力的年轻艺术家,唱着Hoagy Carmichael和Cole Porter的音乐仿佛听到了Russell Malone和Christian McBride,就更不要说Johnny Mandel那极富艺术性的编曲了,这一切听起来就像是为Schmitt准备的。最近,他又为几张专辑重新做了混音,制作成了播放介质为SACD的5.1环绕声版本,如Cole的《Unforgettable》和Krall的《When I Look in Your Eyes 》和《The Look of Love》。“你有足够多的空间,”Schmitt强调,“你可以做更多的事情。我有一个非常好的年代。现在Verve重新签约了Natalie,我刚和她录制完一张由Tommy LiPuma制作的专辑。又回到了原来的美好时光了,就像《Unforgettable》,她曾经录制过的那张伟大唱片那样。”

我还能告诉你什么?
我的人生已经如此之好。”
Al Schmitt如是说。

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