当笔者拿到这张由着名的枪炮玫瑰乐队原始成员组成的乐队的专辑的时候,心情是非常复杂的,激动之余又非常的担心。因为枪炮玫瑰这个名字在心里实在是具有太过重要的地位,生怕Slash,Duff McKagan,Matt Sorum的这张新专辑会非常让人失望,就像今不如昔的Metallica一样。但是,当Slash标志性的吉他响起的那一刻开始,就仿佛又回到了聆听鼎盛时代的枪炮玫瑰乐队一样沉醉其中,起先的担心瞬间消失,伟大的枪炮玫瑰们又回来了!

发行首周后的出色销售成绩也证明了Velvet Revolver乐队的这张专辑的成功不是局部性的,首周25万6千张的销量让他们成为了Billboard 200排行榜的冠军。当Axl Rose领导的枪炮玫瑰乐队的新专辑《Chinese Democracy》仍然只是一句口号的时候,Velvet Revolver乐队已经结结实实的站在了排行榜冠军的领奖台上了。不知道唯独缺少Axl Rose的这些前枪炮玫瑰乐队艺术家们是否此时能够体会到一句中国古诗“遥知兄弟登高处,遍插茱萸少一人”的个中含义。

实际上,在许多枪炮玫瑰乐队歌迷的眼中,Izzy Stradlin和Slash才是枪炮玫瑰乐队真正的灵魂,华丽的Axl
Rose和他的高音只不过是乐队吸引歌迷的一个重要因素,Duff McKagan也只是为乐队增添了一份朋克的能量,但是对于音乐来说,创作天才Izzy Stradlin和演奏天才Slash才是乐队真正的保证。或许正因为如此,所以当Slash,Duff McKagan,Matt Sorum与Izzy Stradlin重新组队并且一起工作的时候,人们才会认为这才是真正枪炮玫瑰乐队的实体,而Axl Rose和他领导的那帮人只不过是拥有了枪炮玫瑰的名称和外壳。

这是一张绝对可以用伟大来描述的专辑,作品的风格到编曲都与枪炮玫瑰乐队最经典的专辑《毁灭的欲望》(Appetite for Destruction)非常相近,从某些方面来说,这张专辑甚至比枪花巅峰时期发行的两张专辑《运用你的幻想I》(Use Your Illusion I)和《运用你的幻想II》(Use Your Illusion II)更出色。



Slash偕他的乐队Velvet Revolver获得最佳硬摇滚表演奖


与人们熟悉的枪炮玫瑰乐队的作品相比,唯一的不同来自于主唱,Velvet Revolver乐队主唱前Stone Temple Pilots乐队的主唱Scott Weiland的演唱风格和Axl Rose截然不同,两者仅有的相似点恐怕是两个人都具有非常高的作秀天赋,Axl Rose在这一点的表现是世界闻名的,也是枪炮玫瑰的标志之一;当Scott Weiland光着上身,穿着低胯的白裤子在单曲《Slither》的音乐录影带中扭腰的时候,不会有人再否认这位官司缠身的主唱的作秀能力。Scott Weiland和Axl Rose相比最大的不同还是在于演唱,与Axl Rose高亢而孤立的声音相比,Scott Weiland的演唱更多的带有一些Grunge风格,比如《Slither》,并且Scott Weiland在演唱的时候也更多的使用和声,这种和声的使用不同于原枪炮玫瑰时的《Paradise City》式的和声,而更像是Def Leppard式的和声,这一点在《Do It for the Kids》的两句副歌“Should we go out later,Showtime for strangers”中体现得尤为突出。Scott Weiland和Axl Rose的演唱方式不同,决定了他不可能成为像Axl Rose那样把演唱风格演变为乐队一个重要的组成部分,但是Scott Weiland也仍然是在努力让自己的演唱成为乐队的亮点之一,他把自己的演唱风格和Slash,Duff McKagan,Matt Sorum这三个枪炮玫瑰乐队成员的音乐融为一体,实际上,他融合的是非常成功的,某些时候,比如《Illegal I Song》,Scott Weiland慢节奏的演唱让整个单曲的演奏速度显得更快,让音乐显得更硬,他是成功的。最终,他们成功的融合让这张专辑的音乐变得非常的耐听,越听感觉越为流畅,就像《毁灭的欲望》一样!

没有人能够否认Slash的天才,他标志性的吉他solo一向都是枪炮玫瑰乐队最重要的特征之一,之所以说这张专辑是一张伟大的作品,一个重要原因是这些杰出的摇滚音乐家们并没有因为摇滚乐流行趋势的变化而改变风格,在这张专辑中,他们依旧使用的传统的摇滚乐演奏乐器,每一首歌曲都仍然是以Slash的吉他演奏为主导的摇滚乐曲,并且Slash华丽而嚣张的吉他英雄主义表演让这张专辑看起来就像是他们年轻时的作品一样肆无忌惮,Slash的吉他演奏仍然是乐队作品中最吸引人的部分,他标志性的吉他独奏遍布了整张专辑的每一首单曲,这是专辑里真正伟大的闪光点。

Duff McKagan仍然像他在枪炮玫瑰乐队是一样希望成为乐队的指挥家,这个自恃不凡的朋克青年虽也年届不惑,但是这里没有了专横的Axl Rose,Duff McKagan自然就更嚣张了,和往常一样,他仍然是乐队背景和声的第一人,并且时不时的在乐队演奏中担任领航,比如开篇单曲《Sucker Train Blues》以及主打单曲《Slither》中就是以Duff McKagan的贝司作前奏,实际上,长久以来,Duff McKagan的贝斯演奏为乐队音乐的强度提供了保证,快速的重节奏让乐队的音乐足够的硬。

虽然Matt Sorum也曾经录制了枪炮玫瑰乐队的巅峰专辑《运用你的幻想I》和《运用你的幻想II》,但是在风格已经开始不统一的专辑中,他并没有足够的时间和空间像首任鼓手Steven Adler那样展示自己的才能,这张专辑对于他来说可能是第一次真正充分体现自己的实力,他的鼓技就像Steven Adler在《毁灭的欲望》中那么突出。

专辑的开篇单曲《Sucker Train Blues》在Duff McKagan快速低沉的贝司以及一阵由远而近的警笛声中开始,之后是歌词被Scott Weiland像机关枪子弹似的发射出来,在快速强烈的节奏中,Slash如同在《毁灭的欲望》的吉他轰鸣让这首单曲看起来就象是枪炮玫瑰巅峰时的开篇单曲一样令人鼓舞。《Do It for the Kids》有着非常令人印象深刻的和声,令人印象更深的是Matt Sorum和Duff McKagan节奏的重复段。沉重的贝司作基调的《Big Machine》带有很强的Scott Weiland的Stone Temple Pilots乐队风格,不过Slash光芒四射的吉他很快掩盖了Scott Weiland的吼叫。快捷的鼓点点燃了《Illegal I Song》,一首金属风格的作品。《Spectacle》中Slash的一段solo是专辑前半段中的杰作之一。经过了五首硬摇滚单曲之后,专辑里终于出现了第一首柔情单曲《Fall to Pieces》,这首如同《Don’t Cry》一样的单曲,显而易见的影射了分崩离析的枪炮玫瑰乐队,一首意义非常深刻的单曲。接下来的《Headspace》是又一首硬摇滚单曲,有着轰鸣的旋律。《Superhuman》则更像是《Sweet Child O’ Mine》,以Slash清晰的吉他反复段作为起点,并且在此后的旋律中仍然不时的重复该段,只不过Scott Weiland粗砺的嗓音不像Axl Rose那么高亢,高潮的部分他只能以咆哮来替代。《Set Me Free》是这张专辑里最硬的单曲之一,但是开始时的低沉的演唱,有点像《It’s So Easy》,这首单曲也是电影《绿巨人》(The Hulk)电影原声中的一员。《You Got No Right》是专辑里又一首舒缓的抒情单曲,很明显,这首单曲的内容也是针对了枪炮玫瑰乐队的分裂,“And if I meet you out tonight,Will you be loving me forever”的歌词也同样表现了对于枪炮玫瑰乐队重组前景的悲观,当渐入高潮的Slash的吉他solo嘎然而止的时候,这种悲凉的感觉更是立即被凸显出来。融合的非常出色的单曲《Slither》是乐队的首支打榜单曲,在这首单曲的音乐录影带中,Velvet Revolver乐队在一个类似于巴黎着名的下水道似的隧道中进行着疯狂的演出,地下味道十足。《Dirty Little Thing》是这张专辑里最后一首硬摇滚单曲,在这首单曲结束之后,他证明了这张出色的专辑中的每一首硬摇滚单曲都不仅拥有足够快速和激烈的节奏,同时都拥有着非常流畅的旋律,并且在音乐风格上相当的统一。整张专辑的最后一首单曲《Loving the Alien》是专辑里的第三首抒情单曲,同样,影射的又是关于枪炮玫瑰乐队的分裂,“Can you get me to a telephone,It’s just the little things”再次抒发了乐队解体后成员们的孤单,而伴奏中Slash将那一段吉他riff自始至终的贯穿整支单曲的时候,更表现出了这种孤单已经过了太久太久了。

这张专辑拥有的每一首单曲都是非常经得起回味的杰作,他们拥有统一的风格和非常清晰的旋律。这些硬摇滚单曲不仅有着高强度高硬度的节奏,并且拥有着快速紧凑的旋律,一切就像是《毁灭的欲望》是的那样。如果说唯一的不足的话,那可能就是因为在这张专辑中拥有三首慢节奏的抒情单曲,这三首单曲虽然都是对于枪炮玫瑰乐队解体而有感而发的,但是也着实影响了专辑原有的完全统一的硬摇滚风格,倘若没有这三首单曲的话,这张专辑将会成为像伟大的《毁灭的欲望》一样密不透风,毫无喘息机会的硬摇滚轰炸。不过正像枪炮玫瑰经典单曲《Don’t Cry》一样,这些柔情单曲的插入,体现出了乐队成员们的另一面,这也让《Fall to Pieces》这样单曲的抒情更让人动容。他们就像是一顿大餐中的甜点,增添了别样的味道,柔情单曲的存在也并不是专辑所不能接受的。

一张可以称之为百听不厌的作品,就像我们初次聆听《毁灭的欲望》时一样,刚开始的时候或许我们会觉得演奏太过嚣张,但是在又多听了几遍之后,就已经不知不觉的爱上了这张专辑了,最初还觉得生硬的旋律开始越来越觉得流畅,当然,这是摇滚乐最通俗的魅力。这不是枪炮玫瑰乐队,他们的成员和Scott Weiland完成了非常美妙的融合,将Scott Weiland的Stone Temple Pilots演唱风格和其他三名主要成员的枪炮玫瑰式的硬摇滚演奏风格成功的融合在了一起,形成了Velvet Revolver乐队新的独特的风格。这张专辑是一张Velvet Revolver乐队风格的专辑,三名枪炮玫瑰乐队的天才和Stone Temple Pilots乐队的问题人物已经不只是临时的演出乐队,而是已经形成了自己的道路。这张出色的专辑证明了他们的音乐水准依然非常的高超,Velvet Revolver乐队已经足以作为一支伟大的乐队而独立存在,而不仅仅只是前枪炮玫瑰乐队成员们的一个新称谓。一个经典乐队的一张经典的处子作专辑,唯一需要担心的就是,这支乐队不要像以前一样辉煌短暂,但愿他们能够存在的时间更长久一些,除非他们和Axl Rose又重新聚合在了一起。