Ernie Ball,做为一个音乐家,经济学家,商人,一部分朋友对他的名字并不陌生,但是对他的一些事迹,可能并不太了解,我在这里简单说几句,因为他为世界音乐界做出了卓越的贡献,创造了几个“之最”!但是这些“之最”如果不是由于大厂商的顽固守旧的思想,也不可能成就了Ernie Ball的音乐事业,我们也就看不到今天卓越的Ernie Ball与Music Man。
  
美国音乐界人士都这样说,Ernie Ball其实并不象一个执行长官,他对待工作的态度一直都是那么乐观,一个天生的搞笑专家,好象致始致终他都是在投身娱乐事业一样,甚至他不喜欢搞市场调查,不去注重公司的效益等等。但是今天他的公司在商业上的巨大成功和他取得的巨大辉煌成就都是来自于他的本能,Ernie Ball坚信:“好东西你不必去担心,肯定能卖出去。”多年以来,沉着,冷静帮助他把Ernie Ball公司推向世界范围,取得了世界性的成功,Music Man公司的产品在全美国已经在超过5000多家乐器商店出现,并且向总计68个国家出口!
  
Ernie Ball出生并成长于美国加洲的Santa Monica,他的父亲是个汽车商人,同时也在下夏维夷教弹夏维夷吉他。Ernie Ball自己说:“我第一次弹夏维夷吉他是在我9岁的时候,因为我父亲那时候想让我这样做,但是我还是放弃了,因为我觉得他确实很无聊,而且僵硬的感觉让我恶心”但是不久以后,Ernie做为一个成年人,开始又对吉他产生了兴趣,并且开始每天2-3个小时的练习。后来,大概一年,他参加了一个音乐家联合会,并且找到了一份工作–在洛杉矶南部中心的一家酒吧里弹吉他,一周要工作六个晚上。
  
随后,当Ernie Ball19岁时,他开始参加一些乐队的演出,后来他参军了,并且在空军的军乐队里演奏。他的三年军乐队生涯使得他在多元化的音乐风格演奏技巧里得到了很大的提高,比如爵士乐,尤其是美国南部的一种爵士乐-dixieland。在离开了军队生活后,Ernie Ball又组过几个乐队,并且开了一家很特殊的乐器店,只销售吉他的商店,这也是美国第一家只出售吉他的乐器店,正是由于这家名不经传的小乐器店,使得Ernie Ball投身致力于乐器业,一发而不可收拾。一次,一位乐器店的顾客(同时也是Ernie Ball在另外一个城市的授权经销商)说,他发现初级的学生在弹奏Fender 100 medium规格的三弦时很费劲,但是这是当时最受欢迎最著名的琴弦了。三弦的规格是29,就TM象一根巨大的电缆一样,小孩很容易把手指头弹出水疱。Ernie Ball得到这种反馈消息后,立刻给Fender销售部的Tom Walker打电话,让他转达Leo Fender这个问题,Tom向Leo说了问题后,Leo并不同意采纳意见,因为他影响到弦的震动问题,而且他也不想重新设计他的琴颈张力问题。Ernie Ball对Leo Fender说:“OK,Leo, 你不做,我会做!我会找一个制弦工匠给我制作一些特制的medium规格,但不是29,而是用24!
  
其实在早期六十年代的摇滚吉他极度盛行之时,越来越多的吉他手喜欢买一套吉他弦,然后把六弦扔掉,再买一根班卓琴的一弦(五弦琴)。Ernie Ball考虑到应该有一套适合摇滚吉他的专门规格的琴弦,他再一次的找到Fender的Tom并说明了他的观点,再一次的Leo Fender拒绝探讨这个问题。接着Ernie Ball又找到了Gibson公司,试图说服他们,但是Gibson说这是个极其恶心的想法!Ernie Ball终于下定决心开始自己生产琴弦。紧接着就是第一套摇滚吉他专用弦,规格是 10–46,最开始,这种弦只在他所在的城市零售店销售。随着生意的扩大,他的雇佣成员由两个扩大为五个,另三个就是他的三个儿子,Sterling, David, and Sherwood。
  
简单说说Sterling,Ernie Ball的第三个儿子,在Sterling高中时代,他就在本地一家音乐店找到了工作,再加上他聪明的才干,他很快就获得了大量有价值的销售经验,在他高中毕业后,他从这家音乐店推出,加入了Ernie Ball公司做为全日制的远程销售和电话销售业务员(老外就是牛逼,即使是儿子也不例外,都必须从基层做起,另一个成功的案例就是WalMart)。无法掩盖的天才使得Sterling在公司里另他人无不佩服,很快,他与生具来的的艺术与商业天分不需掩盖,后来,他也成为了Music Man乐器的企划兼设计师。
  
其实在Unplugged革命兴起之前,Ernie Ball就一直在设想关于原声BASS,他说,既然有了电吉他与电贝司组合,那也应该有原声BASS与原声吉他来衬托。在当时Ernie Ball的概念里,只有一种叫Guitarron的乐器与原声BASS的造型,理念是有些接近的(一种墨西哥的乐器,图中人手持的东东)。



Ernie Ball立刻买了一把Guitarron,并且自己在原基础上进行了一些改装,又加了调协器,但是当时他始终也修改不到自己理想的样子,毕竟自己不是专业制琴师,Ernie强烈的相信自己的这个原声BASS的概念的正确的,于是他又带着他的想法去联系那几家顶尖乐器制造厂商,但是他又失望了。在他绝望之时,他的梦想终于可以实现了,Fender公司原始雇员George Fullerton对这个感兴趣,Ernie认为原声BASS应该具有清澈通明而且非常有力度,丰满的音色,并且没有塑料制品部分,一把全木制BASS。George也表示愿意制作这样的BASS,但是唯一的一个问题是这种BASS将由earthwood来完成。1972年,earthwood吉他与贝司问世,Ernie着重强调了earthwood的质量,并且音色着重回归自然,并且明亮有力。很快earthwood弦获得了成功。在此期间,Sterling Ball帮助Ernie Ball把他们的产品进行世界范围的推广,安排欧洲,日本,澳大利亚等国的代理商。多年以来,Sterling做为一个多才多艺的贝司演奏者和精明能干的商人赢得了无数荣誉,在他离奇的好似有预知未来的能力指挥下,很快他成为了公司的副总裁。
  
到了早期80年代,Ernie和Sterling感觉到乐器市场需要一个更细微,更精致的工艺,美国虽然也制造电吉他,尽管大多数吉他的制造厂商在日本,韩国和墨西哥,他们坚信他们会制造出具有独特美式风格的结合现代科技与完美的古老工艺的好质量电吉他与电贝司!
  
在1984年,Music Man公司将要被拍卖,在当时,这是一个在专业电贝司与音箱领域内具有坚实的荣誉的团体,Leo Fender制作乐器,Tom Walker制作音箱,Sterling也多次被邀请进行当时最成功的Music Man乐器设计,比如StingRay贝司。在1984年的秋天,Ernie Ball接手了Music Man公司,紧接着Sterling开始密集顶级艺术家以及设计家,制琴家,开始开发Music Man的新型号,Ernie把设计与制造新产品的厂家设定在加洲的圣路易斯奥陛斯波,在1985年,全部Ernie Ball和Music Man的业务转移到了加洲新厂家。
  
Music Man Basses

StingRay

在提及原始的Music Man公司时,String Ray已经成为世界著名的BASS演奏家,StingRay贝司是第一把生产出来的电贝司,而且带有公司形象性的注册商标—3+1式的琴头旋钮设计方案,而且这把贝司设计精致典雅,琴颈与琴体由六颗螺丝连接,经过改良的琴桥与相当安静的拾音器。




StingRay5

StingRay5是在1987年由Ernie Ball接手后的Music Man设计并制造的第一把Music Man BASS,是在4弦StingRay的基础上对电路以及电子元件进行了改良后投入生产。




Sterling贝司要比StingRay贝司在体积与重量上都要小,而且最独特的线圈缠绕技术加上全新设计的前级处理并且结合了Sterling的薄手感琴颈(相对于当时其他品牌BASS)立刻使这把贝司成为了广大贝司手的致爱。而Sterling Ball也在1993年的音乐家杂志被评为最具创新的贝司手。很多专业贝司演奏家都在使用Sterling,如Dave LaRue,Steve Morse乐队。




Silhouete

这是把六弦贝司,是1992年的型号,温暖与力量是他的音色特点,两个humbucker拾音器。