KPA关注的人太多了,似乎有KPA的就有着无限的讨论或是争吵,因为它不便宜,因为还是有不少人没能接触到它或者是没能深入的了解他。它将吉他音箱模拟技术提到了一个新的高度,同时他也有它的弱点。接下来我会陆续发布我对这台机器的使用心得。首先明确的是,我用我目前的认识来尽可能地客观地评价这台机器的优点及不足,不对之处欢迎指点。同时也希望大家心平气和地接受或远离这个东西,跟贴里希望多些讨论少些争吵。

一、
第一印象

说实话,因为贵,我也对KPA一直持着观望并略带挑剔的眼光来看待这个新事物。我这个过程中,折腾了Two notes Torpedo CAB, 还有自己也DIY了一个隔音箱,它们各有利弊。所以我心理一直有个期待,KPA应该就是我最终录音及静音的方案。
终于朋友vAnA的KPA到货了,他提着来我家试了一下午,我才真正感受到了这个东西的魔力。
第一件事我们浏览了一些网上下载的音色,我找了一些我比较熟悉的音箱采样,我当时十分兴奋,声音模拟得非常到位。并且,动态及手感很真实,包括清音的动态及Headroom都是到位的。
第二件事:采样,采了MarshallJVM410的清音和失真音色,得到了非常非常接近的结果,在AB过程中我们只感受到了微乎其微的差别。实际上,当时因为时间有限,我们没有尝试地去对JVM的过载音色进行采样,这是一大失误,因为在我购买后,我在试图去采一些过载音色的采样的时候遇到了比较大问题,这个讲到那部分了我再细说吧。           
采样后我们也用不同的吉他进行了尝试,并来回和被采样音箱AB来回对比过,结论是采样过程中的通过扫弦来自动微调环节里,你用什么吉他来微调对最后的采样成品的影响是可以忽略不计的。
第三件事,试了试周边,感觉很基本很普通。但其实后来仔细看过说明书后才发现并非这样。KPA的周边虽然没有那种可以搞怪用的音色,但可调性非常地强,从复古到现代都可以胜任,原来我还想再购置一台周边机架做为补充,但经过仔细研究后觉得已经没必要了,除非你真想要那种独一无二的搞怪的音色。
然后,我就开始失去了理智。迅速卖掉了一些音箱和效果器。比如一些原来作为备用的Marshall Class 5, POD HD300,单块等等。最后连最心爱的JVM410也卖了,目前只留下了一台我觉得可能会用得比较多的AC15C1,以备不时之需。
等待货到的这些天我也在研读说明书,做些预习功课。

二、
初步熟悉

说明说书基本手册加深度指导共两百多页,我看了差不两遍,由于手头没有机子,不少功能还是看得不是太懂。但有一些可以明确——KPA是一个为录音而生的机器。它为录音者做了最充分的考虑——平衡和非平衡还有数字接口,LOOP,USB,Reamp等等等等。而且各种调节,设置和储存功能多得恐怖。

KPA的狂热的粉丝们还专门设立了一个KPA的知识性网站www.wikpa.org/,这是对说明书的一个非常非常好的补充。

两天后,机器安全到达。功能太多,操作方式也有别于任何综合效果器,尽管有研习过说明书,但是还是经历了一段时间的恐慌。比如开机后我花了五分钟才搞清楚怎么切换音色。。。
熟悉得差不多后,我立马测试预置音色。

说实话,有点小失望,那些音色好像都是为录音而准备,大部分都带着些不自然的压缩感,这种压缩感给音色带来了一股的数码味。而且每个音色都出奇地安静,无论增益度如何,KPA都可以做到近乎无底噪。这似乎正是不少人追求的,但我觉得安静得有点过分了,以至于开始显得不大自然了。(Line6 POD HD甚至在后来的固件中加上了底噪模拟功能,但那也是画蛇添足,因为那底噪也是机械的且一成不变的电流声,非常不自然)所以很快,我就删了所有预置音色。但后来在看www.wikpa.org/上的文章说,其实预设制作得是非常好的,都是出自专业人士之手,也许通过一些调节可以非常符合自己的要求了。所以我有点后悔了,不过刷机也可以恢复。但是想想里面有400个采样文件,也够烦多的,就先放下了,打算先研究一下云端的音色。

KPA官方提供的Rig Manager可以方便的管理和下载音色,比如将外部音色移到KPA的内存里,或者删除,改名等。直接用USB连接很方便。

但RigManager不能对KPA进行操作控制,操作控制可以使用KPA MIDI Control Standalone Alpha这个第三方软件,但必须用MIDI或USB转MIDI线来连接。这是个问题!因为时不时会出现没有响应的情况。至少在我这,麻烦大过于方便,于是放弃。
而RigManager就稳定多了,但也是beta测试版,也会不时出现没有响应或导致KPA死机情况。但至少比最初的通过U盘导入的方式要快捷得多了,而且Rig Manager直接连接云端共享音色的服务器,并且提供实时载入到KPA并进行音色的预览,这为你挑选音色节省了非常多的时间!

云端目前有4000多个采样文件,并且还在不断扩大,采样文件质量参差不齐,有非常好的,也有非常难听的,这也好理解,这么多用户,每个人的经验和设备都有所差别。

至于付费的音色,这些音色对于国人来说算上汇率是不算便宜了,但也有人觉得他们的所使用的采样话筒和箱体都更专业更昂贵,所以购买音色也是超值的。付费音色试过一些,的确质量很高,听感上都挺好听的。但这种好听有时并不仅仅因为是制作者的设备好,还有制作者利用自已的经验对采样音色做的后期美化。查看这些音色参数不难发现,这些音色几乎都不是原始的采样的状态了,都是制作者调整后的音色,有的甚至做过了很大的改动。这似乎也透露了一个信息,KPA有时并不总是能很好的完成克隆任务。比如低过载类型的音箱,有时不管你怎么Refine你可能只能得到一个5,6成像的音色,剩下的,就得利用机器上调节来完善这个音色,但不可避免的这么做就和原音箱的音色开始产生差异。但至少基本特性在那,再加上那些立体声的周边的美化,这些付费的音色到了购买者的手里,还是非常爽歪歪的音色。

KPA给我们提供了无数的音色,但在茫茫的音色中,有时会有这样一个可怕的感觉,为什么KPA的音色好像都是一个味?到最后音色区别仅仅在于清晰度,失真度,音头,压缩感,触弦感的不同。甚至于你无法感觉到便宜的BUGERA和昂贵的MESA的品质到底差在哪。你甚至可以拿一个Fender的过载音色调成VOX的过载音色。更可怕的是,通过的KPA上的Gain调节,你可以把一个过载音色变成一个完全的清音和一个高增益音色。。
KPA扼杀了那些箱头的个性吗?这一切我觉得有主观和客观的因素。

从主观上来讲,太多的音色,得来不费工夫,这样就弱化了区别。如果你没有接触过原音箱的话,你可能很难欣赏那些被采样来的音色,因为你不知道这个音色原来到底有什么令人兴奋的优点,你也没有坐在这台音箱面前被它震撼过。一切从相片里面的看的美景和身临其境还是有区别的。同时被采样后的音色的调节方式也和原音箱完全不一样了。

从客观的角度来说,有它自己的弱点,它并不是总能很好的完成克隆的任务,比如在那些半破不破的音色的采样的时候它有时会显得不知所措,并且我现在也没找到或采得一个满意的LOW OD或CRUNCH音色,总觉触感和呼吸感不理想,有的手感还有点滞后,或者有种不自然的压缩或衰减感在里面。这一切可以通过手动的微调得到一定的改善,但也不是一个省事的过程。同时说明书里也提到KPA对于tubescreamer这种过载和音箱后级失真的采集是较不理想的,但原因并未提及。还有一个重要原因,KPA的音色的克隆对像是话筒拾音来的声音,这种方法获得的声音会让一些细节缺失,本身也有缺陷。但话又说回来,我们在唱片里或者看演唱会时听到声音也何尝不是话筒拾来的声音呢?

在那些纯清音音色的采集上,我感觉KPA可以达到80%的相似度;在失真度较大的音色的采集上,KPA可以做到85%或更高的相似度。而在低增益的音色的采集上,相似度可能为70%左右吧。以上都是我的保守估计,我不想夸得太大,我只是更注重它模拟的细节程度,当然这样的模拟程度在录音作品里已经足以以假乱真了。

总之KPA其实并没有能给我一个极致的Analog感觉,虽然它的确非常接近了。但不得不说,使用两天KPA后,我现在开始想念我JVM410了。

下一次应该会谈谈它的采样功能和效果。并且我会尽可能的也录一些对比试听。并且我借来两台全频箱用的功放,接下来我也会尝试接一些后级来测试一下KPA通过算法来去除箱模的可靠度。
总之且行且玩吧。欢迎继续关注我的KPA使用心得。