解释指板弧度
常有人误以为”弧度”是在说琴颈,其实不是。实际上这个字是在说指板的曲率半径有多少。而且这个数字跟琴颈的形状都会大大影响手感。一般的Fender琴的指板曲率半径是9.5英吋。也就是说,这把琴的指板长的就跟一个半径9.5吋的圆形的一部份圆周一样。你拿一条弦(7.25, 9.5, 12吋长),一端固定,弦拉直,另一端画一个大约2吋长的弧形,那就是这片指板的样子了!依此逻辑,你就可以想象一下往三四弦推弦时的样子了,尤其是高把位的时候。你可以想见,弦的延音会因为打弦被闷掉。对曲率是7.25的琴来说,改善方法是提高弦拒,至少1, 2弦要调一下。


手感:
吉他的规格不会限制的一位吉他手的多样性,但是了解曲率半径对手感的影响可以帮你走对方向。弹和弦和riff时,半径小的琴就很好用。弹封闭和弦尤是如此,因为手可以完美贴在指板上,所以许多人弹节奏吉他时喜欢这种比较”圆”的指板。50年代的telecaster就是很适合开放和弦的吉他,因为曲率半径是很圆的7.25。不过这不表示大师们就没在tele上大推特推。这种琴的下枕弦的高度很重要。这时候就该来好好感谢Fender创办人Leo先生,他发明了可以微调每根弦的弦距的下枕弦。要是tele也用Gibson那种琴桥的话,手感一定会有点打折。所以,曲率半径为12吋,指板比较平的Les Paul只需要两个支点来调整弦距。


一般来说,指板越平=速弹越方便。当弦都在同一个高度上,右手在弦之间的跨越移动就可以快的多,推弦也比较轻松,也较少被”打弦消音”。ESP, Dean, Jackson的半径都是从12~16吋,你就知道这些吉他是给想超速的人弹的!


其他会影响推弦的因素:
曲率不是唯一影响推弦的因素,琴衍的尺寸就是其中一个,而且重要到也许我该另写一篇文。比较现代,速度快的琴都有比较大的琴衍,这是有原因的。我还记得我弹朋友的Richenbacker,弦距超低,琴衍小到快不见了,几乎没办法弹solo。不过那大概是我弹过的琴里,弹封闭和弦最轻松的,到了高把位都超好弹。重点在于,手感好坏是由整体决定的。


混和/圆锥曲率
我觉得这发明真是太聪明了,既可照顾低把位弹和弦的需求,也没疏忽高把位速弹的方便。吉他零件市场上就有提供这种曲率的琴颈,像Warmoth就有10~16吋的。意思是指板的曲率半径会从比较圆(10吋)慢慢变成比较平(16吋)。Parker吉他则有10~13吋的。


琴颈的形状
搞懂指板后,来谈谈琴颈吧。Fender用英文字来描述他们的琴颈样式,著名的Nocaster就是U型,是很粗很厚的琴颈,手小的人可能用不来。这琴颈声音结实粗壮,延音也长。由于太大支,有些人的手可能无法握实U型琴颈,不像其他薄一些的琴颈一样好控制。V型就满容易掌握的,你的手可以轻松横跨指板,很适合喜欢用拇指弹琴的人,因为琴颈的边缘比较薄。V型有分比较深的V型和浅V型。深V型的边缘比较尖,有人可能不喜欢。后来Fender做了一个颇受欢迎的C型,62年的Stratocaster就是用C型。没有U那么厚,没有V的尖角。由于广受欢迎,所以现在C型是最常见的。


除了Fender的系统,其他厂牌也有自己的分类法。Ibanez的Wizard型号的琴颈就超薄超快(在指板第一格的琴颈厚度只有17mm,第12格只有20mm)。薄的琴颈很适合新手和职业乐手。不过也有人觉得琴颈太薄反而让他们不会弹琴了。在官方网站上应该都有一些图标和规格,不过你如果不是很懂这些,那还是亲自弹过比较好。跟鞋子一样,琴颈不合手不适合的话,用久了会酸痛的。


一把吉他的重量,无论是来自琴身或零件,对延音都很重要。因此,粗重的琴颈也多多少少能增加延音。不过,任何一个个别零件都无法改变整体的个性。对我而言,有时候是心理层面在作用。厚的琴颈就是可以让我感觉这把琴延音比较好,声音比较肥。我无法证明或是反证这件事,我就只是喜欢!!所以总结来说,如果这个琴颈弹起来舒服,不妨碍你演奏,那这就是适合你的琴颈了。下次弹到一把琴,记得,把指板曲率跟琴颈样式笔记下来,让你的手帮你决定。