来自KALAMAZOO—HERITAGE品牌简介及工艺流程简介



Heritage正在一步一步的创造自己的历史。当其他吉他制造商们越来越多的选择在墨西哥,韩国,中国,印度尼西亚等拥有低廉劳动力的国家制造吉他,市场中也以这种计算机辅助设计生产,大批量生产的产品占据了主流地位。Heritage的制琴师们却做出完全相反的举动,他们完全依靠自身的经验和技术,从美国本土选择最好的木料,小批量的依靠手工制造出高品质的吉他。Heritage是一个能关注那些关键细节,足以定义一个伟大的6弦吉他的品牌。

“你可以立即就听出它的不同之处,当然,如果你是一位职业乐手,你会很清楚的知道,这就是你想要的声音。“Heritage第2代制琴师Rendell Wall说到。Wall已经在这个传奇的工厂研发部里工作了48年,26年为Heritage,之前的22年为大名鼎鼎的Gibson。要知道,他的父亲为Gibson工作了37年。

“如果想买我们制造出的吉他需要3400美元?好吧,你可以到市区去看看那些售卖廉价吉他的地方找到一个看起来和我们的吉他一模一样的吉他出来,抛开品质不说,也许你只需要花费几百美元而已。“Wall说道。但是当你亲自演奏的时候,你会发现,琴颈的手感和做工,音色,制作吉他的木料和配件,以及传统的制作方法,会让你明白这种相似性只是一些表面文章而已。

如果Heritage表现的只是音色十分复古,那么我们仅仅是刚开始而已。Heritage的车间位于密歇根州的Kalamazoo市,在作为Heritage的车间之前,这座建筑物已经作为伟大的Gibson品牌的出生地存在了将近100年。Wall也只是Heritage众多的雇员中的一份子,在这个孕育了2个伟大品牌的地方,一些员工甚至工作了50余年。


Jim Deurloo和Marvin Lamb,两位Heritage的创立者。


同出一家

如果想真的了解Heritage品牌的故事,你需要回到1个多世纪前。Kalamazoo市足以被吉他历史所记载。空心曼陀铃和吉他的发明者-Orville Gibson,在19世纪的90年代期间在这里创建了Gibson曼陀铃-吉他制造有限公司。1917年,在Parsons大街225号开始正式生产Gibson吉他和曼陀铃。

公司生产的Gibson F-5曼陀铃,空心吉他,Les paul,SG等型号,全面推动了jazz,blues,乡村乐和摇滚乐的发展,同时成就了这个美国的标志性品牌-Gibson。

Lloyd Allayre Loar,曼陀铃演奏大师,Gibson的原声乐器技师,在曼陀铃和吉他的设计方面做出了许多革新。包括木料精挑细选并且重新设计的雕刻面板,小提琴式的F孔,经过重新设计调整的纵向音梁,加长的琴颈,可调整的琴桥。这些全部被应用在了20世纪20年代设计的Gibson L-5 Master Model爵士吉他上。

Heritage和Gibson的关系进一步发展,Heritage使用了Gibson原创的制琴工具和生产方法,一些Gibson的制琴师则去运营乐器店,同时展开更多的商业运作。

Marvin Lamb,Heritage吉他的合伙创始人之一,从1956年的5月31号起,就在这里工作,那时,他是Gibson的一名普通员工。他的父亲已经在Gibson的木料打磨车间工作了17年。“我拥有在Gibson的工厂里制作的最后一把吉他(一把Les Paul 30周年纪念款)“Lamb说到。他还有一把樱桃木的Les Paul 20周年纪念款,实际上这个型号只生产了五把。一把Les Paul 25/50,这个型号是为了庆祝25周年纪念款的设计和Les Paul值得自豪和铭记的50年音乐生涯。

但是Lamb并不是一位乐手。“我不认为我是一位乐手,我只是个制琴师,”他说到。“我的生活中已经有太多的吉他元素了,我太熟悉它们,以至于根本就没有兴趣演奏它们。也许这就是原因吧-我的生活中已经有太多的吉他元素了。”



新的时代

在60年代和70年代早期的全盛时期,Wall表示,Gibson拥有175000平方英尺的厂房和大约1000名制琴师,每天能够生产500把吉他。1974年,Gibson扩大规模,在Nashville开设了1个现代化的生产车间。1984年9月,Gibson关闭了位于Kalamazoo市的工厂。

1985年的春季,原工厂主管Lamb,生产总监James A.Deurloo,质量监管员J.P.Moats,携手同样是原Gibson员工的Bill Paige和Mike Korpak创立了Heritage品牌。“我可以去Nashville,但是我的家在这里,因为我的妻子是Kalamazoo人,”Lamb说到,“所以我不想去,我们的目标就是呆在这里,尽我们所能制造出高品质,独创,新颖的吉他。”

Heritage设计生产的第一个型号是H-140,一把实芯,单切角的电吉他。很快,这把吉他在1985年夏天的NAMM SHOW上推出。现在,20名员工每天可以制作出4-6把吉他,产品线拥有25个型号,其中包括一些实芯电吉他。但是更多型号则是基于深受推崇的极富vintage感,弧面半空芯电吉他及空芯吉他。


Rim bender与吉他模具


木料的选择

“一切都是从木料的选择开始的,”Deurloo说到,1958年开始,他就在“white wood”工作室工作,这个工作室负责为Gibson制作琴颈和琴体。

Heritage从来自Washington的Tacoma的Fred Tebb Sons那里购买云杉木,用来制作绝大部分的琴颈和实芯琴体。Heritage使用的木纹精细的美洲桃花芯木,来自密西西比的Gulfport的Newman Lumbe公司提供的特别挑选的那些木纹细密,如经过刻意雕刻加工过的木料。

水波纹硬枫木主要来自于著名的五大湖区。“我们需要一些能够体现出演奏家音乐品味的木料,”Deurloo说到。“它必须有非常好的,非常整齐的木纹。”木纹可以是火焰纹,雀眼,或者其他的木纹。至于乌木和玫瑰木指板,Heritage则从著名的Luthiers Mercantile处购进。

Heritage的制琴师们开始手工制作一把空心或者半空心吉他的时候,通常是从切割并按照形状适当弯曲枫木开始的,这样就可以做出很完美的侧板和包边。切割好的枫木条,通常是先被制成0.095英寸的规格。然后,就将这些木条完全浸湿,并按照模具的形状,完全贴附在上面,依靠这些模具使其成型,之后就是等着木条中的水分被蒸汽完全蒸发。


Rim装配1个double-cutaway琴体

“那个模具就是个大火炉,因为里面有天燃气用来生火产生热量,”Deurloo说到。“当我觉得足够热的时候,就会把水浇上去,这样就会立刻产生许多的水蒸汽。之后,你就需要趁着灼热的温度,尽快的将边框定型,然后就需要耐心等待大概5-8分钟使其完全定型,干燥,之后,这项工作才宣告完成。”


利用晒衣夹,枫木边框和桃花芯里料完全贴合。

至于要使边框完全的弯曲,枫木条要确保在模具的前面,这个模具也称为滚筒,然后转动这个机器,使其一直向后转动。脚踏板用来施加一定的压强,确保木条一直保持着正确的贴合度附着在模具上。在制作缺角琴体时,木料会被通宵浸湿,这样才能保证足够的柔韧度来制作成指板边那种发卡弯。


从前到后

制作成型的边框,会被附着在一个软枫木制成的木块上,用来增加稳定性和音色。这个木块上会被切割出一些凹槽,用来安装拾音器,音箱和音色控制旋钮。边框会被安装上桃花芯木的琴体及三角木块,而且边框的的表面会被涂上胶,来粘合吉他的面板和背板。标准边框的宽度为1 3/4英寸和1 5/8英寸,吉他的琴体尺寸适用范围从16英寸到20英寸,宽度从13 1/4英寸到16英寸。

“边框的装配过程,就像组装一个小型飞机一样,”Wall说到。“你会将琴头部分,琴体的尾部,边框里料,一些支撑件,一些三角木块来增加支撑力。我们将面板和背板放置在这些木块上,然后用胶水将它们粘合在一起。


新制作完成的水波纹硬枫木琴体背板。注意,这是一个double-cutaway型琴体。

Heritage空心和半空心琴体吉他的面板背板都是由层压枫木制成。“基本上,我们只生产合板,”Lamb解释到,“我们会在椴木上附着上完美的水波纹硬枫木的薄木板。”这样的结果就是利用两种木料的木纹相互作用,增加了强度和稳定性,这三块木料会放在被昵称斗牛犬的冲压机里,施压20吨的压力一次成型。同时用来标明身份的音孔被钻进木料中,这对帮助底座和中心木料结合很有用处,就像是在安装一个补丁。它可以很好的填补面板和背板中间的凹面部分。之后冲压机会将木料压出空心吉他需要的圆形弧度。之后就会根据木料的等级来选择吉他的面板,然后根据已经配对记录的数字来配对背板。


左:使用晒衣夹,将枫木边框与桃花芯木里料完全贴合。               右:摩天轮。

实心琴体吉他是由两块拼接木料组成。这些切割好的木料涂好胶水并固定在一起后,就会被放在一个被称作摩天轮的机器里,直到胶水完全渗透粘牢。这个机器可以在很短时间内制作更多的琴体,而且很节省空间。琴体会被做成适当的厚度。


左:Heritage专用切割机。                                         右:指板锯。

琴颈和其他部分
Heritage实心吉他的琴体是由立式带锯床切割的,之后Deurloo就会用雕刻机制作好面板和琴体底步。琴体的样式通过下轴齿轮已经设定完成,由于顶部和底部边同时旋转,下面的滚珠轴承会控制顶部的机器支臂继续切割,上面的机器支臂沿着同样轨迹切割吉他的面板。当机器支臂到达中心点,一个微动开关会控制机器停止。

“这是个很简单的设备,”Lamb说到,“但是十分实用的机器,简单明了,你知道,就像一台带有平面缩图刻模铣床的复制机。

琴体在安装琴颈之前,会通过带式砂磨机去掉槽刨机造成的细凹槽。Heritage技师使用一个可以成为指板锯的小型摇摆锯在指板上切割出品丝槽。将指板固定好,22条品丝被一起安装上去,同时切割完毕。“这些已经完美的运行了成千上百次,”Wall说到。“这很节约时间。”


左:Ray Noud装配品标,品丝,包边,完成制作指板工序。                右:专用品丝液压机床。

当安装完标记和品记后,Ray Noud用凿子亲自雕刻每个珍珠母贝,然后用环氧树脂混合切割品丝槽时留下的木粉,将它们粘在指板上。然后他会用砂纸打磨,微调指板弧度,并且达到12“指板半径弧度。“我可以告诉你很多这些木头的情况,”Noud指着指板上的木屑说到。

当所有品丝按照规格切割,涂抹胶水放进指板上的品丝槽中之后,就会使用一个特殊的液压机做最后的装配工作。液压机中内置的品丝压头模具严密的将品丝以12“的弧度安装在指板上。之后,指板被平衡的放置在一个托盘上,利用模具找到中心点。技师会开动液压机床,将所有品丝按照同样的高度安装在指板上。机床会在压力到达极值时停止做工。全部过程结束后,指板会被放置一边干燥。“我们曾经是用手工的方式完成这些工作,但那是很早之前的事了。”Wall说到。


左:刚制作出的5PC枫木和桃花芯木琴颈。   
右:Truss rods在琴颈中加入由枫木遮盖的一根软管保证胶水可以脱离开木料。


不得不提的就是,品丝安装的越快,越有利于品丝的较量工作,Lamb解释说。“很难同时将品丝安装好,并且使得它们都在同一个高度。如果它们的高度不一,如果你使用品丝锉,你不得不花费更多的时间来找平。”指板安装完品丝后,就会安装包边,这样一个完整的琴颈就制作完毕了。

之所以不用数控机床(CNC)或者计算机辅助制造系统(CAM)来制作琴颈,Lamb使用带式砂磨机来制作琴颈,并亲自测试每一个成品,是有原因的。“所有的吉他手的喜好都有些许的不同,”他说。“如果他们说出他们的要求,我们就会按照他们的要求做出调整:琴颈的厚度,C型手感或D型手感。”

Heritage制作3个规格的琴颈: 5PC水波纹硬枫木,25.5”弦长,乌木指板,20品,且打磨品冠,1PC桃花芯木,24,75“弦长,玫瑰木指板,22品,且打磨品冠,1PC桃花芯木,24,75“弦长,玫瑰木指板,20品,且未打磨品冠。5PC枫木琴颈为3片水波纹硬枫木加2片桃花芯木。每个琴颈内均有琴颈调节钢筋,在钢筋外由枫木覆盖。

“为什么要做成5PC,这是很有艺术性的,“Deurloo说到。“这是一个传统式,但也不断发展的。当你将两片木头用胶水粘合起来,这同时也增加了牢固度。”

Heritage另一个著名的设计就是角度很大的琴头仰角。所有的吉他琴头仰角都是17度,如此角度的琴头仰角,作用在于增加了琴枕处琴弦的震动幅度,增加延音。“我们使用的是老法子,”Lamb说。“我们用一块木料做出两个琴颈,挑出其中一个仰角稍大,更宽的琴颈。”其他的一些制造商制作稍小的仰角,是因为他们可以将琴颈做的更薄,这样就可以增加同样木料制作的琴颈产量,他解释道。



左上:测量安装琴颈中心点和角度。榫臼都被涂抹上Titebond胶水,重新检查中心点和仰角,加紧琴体于琴颈连接处,进行干燥。
左下:被绑起来的吉他,等

右上;Arnold Hileski检查Heritage Kenny Burrell Groove Master音准。
右下:云杉面板的Custom jazz guitar,水波纹硬枫木的背侧板与琴颈。Heritage非固定式双线圈拾音器,指弹式系弦板,有效减小反



琴颈的连接方式为十分简单的榫孔加榫头的接式,这种方式相对于楔形榫头来说,对于指板提供更好的稳定度,Lamb说到,因为使用榫头来连接,会接入到琴体中。“如果你没安装调整好,就会出问题。但是看起来这个设计很使用,因为没有人告诉我们琴颈的连接有问题。“


包边及金属件
Heritage的包边是有ABS做成。Craig“Curly” Spink(他已经为Heritage工作了11年,不仅是个手艺精湛的木匠,更是一位未来的艺术学教师)会首先将包边的斜角边缘固定好,然后注入胶水,用捆扎带固定好整个包边。

遵循缺角位置的弯曲角度,Spink使用一个热风器来增加包边的柔韧度,然后用绳子将吉他全部捆扎起来,这样需要一个晚上的时间,直到胶水完全凝固,琴体边缘可以被打磨。他将刨花和制作ABS的边角料溶解在丙酮里制作出独创的胶水。当胶水完全干燥之后,会毫无痕迹。

Heritage提供了多种多样的拾音器以供选择,包括他们的原厂Heritage拾音器,Lollar P-90s,Seymour Duncun’59 SH-1,TB59,和SH-55 Seth Lover双线圈拾音器。Seth Lover和Walter Fuller,都曾经为Gibson工作,他们在1955年设计制造出了PAF拾音器。

“当然,我们也会安装其他符合我们要求的拾音器,”Lamb补充到。绝大多数的Heritage吉他都安装有Grover牌旋钮和TonePros牌琴桥和系弦板。



左:Patrick Whalen展示刚完成喷漆的almond sunburst(杏仁底色日落渐变)的Heritage H-555。上:Ted Beville正在抛光中。左下:Wendy Kells Brown 为Millennium Pro安装鲍鱼壳旋钮及乌木钮。右下:Millennium Pro的乌木旋钮

画龙点睛
经过之前的所有制造步骤后,最后的上漆工作是最艰巨的,因为它需要一次完成。“我们不会使用硝基漆,”Lamb说。“那是一种很经典,却很老式的漆。当吉他到了一定时间之后,就必须要做漆面检查,甚至补漆。”当然,他补充说,硝基漆是做出高品质40年代,50年代和60年代vintage吉他的关键。

Patrick Whalen,一位已经为公司工作了四年的Kalamazoo市艺术家,Floyd Newton,早在50年代早期,是他创造出Gibson Les Paul goldtops这个经典的颜色。是他们为Heritage调制漆面的颜色,并涂装完毕。
“他们甚至在起床前就构思好了那些惊艳的想法,”Whalen说到。首先,他使用着色器,利用酒精将这些颜色摩擦渗透进木纹中,使得木纹更加明显。

之后,吉他就按照涂装,风干的步骤进行。Ted Beville负责漆面的抛光,他为Gibson和Heritage共工作了40余年。Lamb强调这个工作需要强大的腕力和手劲,当然还有极好的手眼协调能力。“大多数人都会划伤无头,这就需要做修补,”他补充到。之后吉他会继续做四次套色并干燥十天后进行抛光。

将近三分之一的Heritage吉他都是定制款-从装饰物到配件及拾音器-将近80%的业务都来自于出口,Deurloo说到。“一多半会销售到东方:香港,中国和新加坡。这些都是很有发展力的市场。德国和荷兰也是我们特别注重的市场。”

Lamb表示不会做出任何重大的设计改变,而且一个新的型号已经出炉。就像2012 NAMM SHOW上展出的Millennium Pro。

“我们只做这个世界上最好的吉他,”Lamb说。“我们在品牌上倾注了大量的心血。我们并不会大量生产吉他。我们只小批量的生产-这更有利于我们控制产品质量。

3这样完美的品质来自于一个技术熟练的团队。“每把吉他都有些许不同,因为它们完全是依靠手工制造的,”Deurloo说。“每次一位技师完成他负责的部分,都会为这独一无二的吉他增加了与众不同的个性。融合了每位技师的贡献,这就是我们制作吉他的关键。